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欧洲打造人类最强望远镜 欲揭开宇宙暗物质之谜

http://www.kexue.com 2012-06-14 09:48:31 腾讯科学  发表评论


“欧洲极大望远镜”(E-ELT)想象图

  据国外媒体报道,在智利高原的山顶上,目前正在实施一项巨型望远镜计划,由欧盟15个国家联合打造的堪称世界上最大的陆基望远镜,总耗资为8.72亿英镑,预计在2022年建成。据研究人员介绍,该望远镜的主镜面直径达39米,是目前最大天文望远镜的四倍,因此其观测能力也是超强的,足以观测到昏暗的小天体,甚至是太阳系之外的岩质行星。

  在此之前,欧洲南方天文台是欧盟成员国在上个世纪中后期打造的具有世界顶级观测水平的望远镜阵列,其中包括了位于帕瑞纳山的甚大望远镜阵列,而即将打造的新一代望远镜被命名为“欧洲极大望远镜”(E-ELT),也将建造在智利的高原上,这儿是世界上最好的观测地点之一。这座双红外/可见光波段的望远镜最终将矗立在3060米海拔的山顶,并在2022年开启使用。

  天文学家们希望通过“欧洲极大望远镜”深入了解星系的形成以及黑洞的神秘行为,除此之外,还将帮助宇宙学家进一步揭开两个最大的谜团:即暗物质和暗能量之谜。暗物质弥散于宇宙空间中,但不能被直接观测到,却构成了宇宙的大部分质量,而暗能量则与当前宇宙的加速膨胀有关,并可能主导着宇宙的未来。

  参与建设欧洲南方天文台的欧盟成员国对于建设“欧洲极大望远镜”项目给予了强烈的支持,在欧盟会议上,奥地利、捷克共和国、德国、荷兰、瑞典以及瑞士都积极赞成打造世界上最强大的陆基望远镜阵列,而在比利时、荷兰、意大利以及英国则进行了全民投票。该项目预计花费10.83亿欧元,约为8.7亿英镑。

  根据欧洲南方天文台总干事蒂姆·德泽乌(Tim de Zeeuw)介绍:“这是一项杰出的工程,也是欧洲南方天文台非常美好的一天,我们现在正按计划表向这个目标前进。”2012年是欧洲南方天文台成立五十周年,目前该机构已经得到十五欧盟成员国的支持,它们是奥地利、比利时、巴西、捷克共和国、丹麦、法国、芬兰、德国、意大利、荷兰、葡萄牙、西班牙、瑞典、 瑞士和英国。观测站位主要位于智利的三个地点,分别是拉西拉山(La Silla)、帕瑞纳山(Paranal)以及拉诺德查南托(Chajnantor)。目前,欧洲南方天文台拥有世界上最先进的可见光望远镜阵列,比如甚大望远镜(VLT),以及两台巡天望远镜。(Everett)

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