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NASA"X-37B"空天飞机执行保密试验 拟近日返航

http://www.kexue.com 2012-06-15 10:50:02 新华网  发表评论

  执行保密试验任务的美国X-37B“轨道试验飞行器”经过15个月的在轨飞行后,计划近日返航,将在位于加利福尼亚州的范登堡空军基地着陆。

  这种航天器只携有航天发动机,发射方式与普通航天飞机无异,但美国希望它所测试的技术有助于研发同时载有航天及航空发动机、水平起降的全新飞行器。

  美国空军此前发布的消息说,X-37B将在6月中旬着陆。据美国太空新闻网13日报道,范登堡空军基地的工作人员正在为X-37B安全着陆做准备,具体着陆时间要根据相关的技术和气象条件而定。

  即将返航的这个飞行器是X-37B项目中的第二架原型机,其飞行时长最初设计为270天。该飞行器在去年3月从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射入轨,此后开使执行保密任务。美空军官员说,这次试飞任务的持续时间远远超出原先设计时长。有美国媒体猜测,这架飞行器的任务与情报收集或新技术测试有关。

  X-37B项目迄今实施了两次原型机试飞。2010年,首架X-37B飞行器发射入轨,在近地空间飞行了225天。美国空军计划在今年秋季再次发射这种飞行器。

  X-37B飞行器由波音公司制造,机体长8.8米,翼展4.5米,形似“迷你航天飞机”,往返太空和地面,可重复使用。据美国媒体报道,美国航天局于1999年开始与波音公司联手研发这种飞行器,拟取代航天飞机。不过,美航天局很快对这一项目失去兴趣,将它移交给军方。

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