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科学家发现木星已知最小卫星 直径竟不足两公里

http://www.kexue.com 2012-06-16 23:42:11 新浪科技  发表评论
2010年9月,科学家在对已知卫星进行常规跟踪观察时发现这两颗遥远的卫星,它们分别是S/2010 J 1和S/2010 J 2。
  2010年9月,科学家在对已知卫星进行常规跟踪观察时发现这两颗遥远的卫星,它们分别是S/2010 J 1和S/2010 J 2。

  北京时间6月16日消息,科学家发现绕木星轨道而行的两颗新卫星,使这颗行星已知的卫星总数增加到了67个。其中一颗卫星直径只有2公里,可能是木星已知最小的卫星。

  2010年9月,科学家在对已知卫星进行常规跟踪观测时发现了这两颗遥远的卫星,它们分别是S/2010 J 1和S/2010 J 2。同年秋天,科学家又几次对它们进行了观测。现在已知的木星卫星有67颗。这两颗小卫星的发现对我们了解太阳系不会产生多大影响。

  科学家根据亮度估算了它们的尺寸。据估计,S/2010 J 1直径3公里,S/2010 J 2直径只有2公里。科学家认为,所有已知的卫星都比S/2010 J 2大。但因为总有许多比大卫星小的卫星,所以必然有数十颗卫星的直径在1到3公里范围内。研究人员称,他们的发现证实了这点。《天文学杂志》刊登了这项研究成果。

  S/2010 J 2是迄今为止发现的木星最小最弱的卫星。这个发现也证实了这颗行星的卫星尺寸在继续减少。英属哥伦比亚大学研究人员迈克-亚历桑德森表示:“发现S/2010 J 2是太阳系中最小的卫星令人激动。这是从地球上跟踪观察已知行星获得的重大发现。”

  S/2010 J 1以距木星2350万公里的平均距离绕轨道运行,其轨道周期是2.02年。S/2010 J 2拥有一个2100万公里的半长轴,其轨道周期是1.69年。这些巨行星的不规则卫星根据相似的轨道和颜色像“家族”一样聚在一起。科学家认为,彗星或小行星和从前的较大卫星发生碰撞,结果生成这些卫星家族。

  一个由美国宇航局喷气推进实验室天文学家罗伯特-雅各布森和玛丽娜-布罗兹维克以及英属哥伦比亚大学天文学家教授布雷特-格莱德曼和博士生亚历桑德森率领的国际小组用帕洛玛200英寸海尔望远镜拍摄了一组照片,结果发现S/2010 J 1。

  加拿大-法国-夏威夷望远镜负责人克里斯蒂安-维雷特用它上面的可见光电荷耦合器摄像机拍摄一组照片,结果发现S/2010 J 2。从几天前由帕洛玛200英寸海尔望远镜拍到的照片中,还能看到虚弱的S/2010 J 2。(孝文)

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