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科学家或发现"可居住星球" 温度支持液态水(图)

http://www.kexue.com 2012-07-26 09:18:06 腾讯科学  发表评论


Gliese 581g星球各项轨道参数与想象图,与地球极为相似

  仅在系外行星Gliese 581g(格利泽581g,下同)被发现后的两年,科学家便认为这个发现可能是第一次找到适合人类居住的“外星世界”,但有科学家质疑该行星是否真实存在,而Gliese 581g的发现者一直在为此唇枪舌战。早在2010年9月份,Gliese 581g星球被发现的消息轰动了全世界,因为它位于恒星周围的可居住区,这儿的温度适合液态水的存在,这意味着可能也存在生命。

  在发现报告宣布后的数个星期,就有一个研究小组开始寻找这颗行星,但并没有找到。这支科学家小组由日内瓦天文台的科学家米歇尔·梅伊尔(Michel Mayor)领导,在Gliese 581恒星周围的行星系统中找到了已知的四颗行星。对此,Gliese 581g行星的发现者检查了瑞士日内瓦天文台的的观测数据,并进行了相关讨论,认为有证据支持这颗行星的存在。

  观测数据和分析发现在Gliese 581行星系统中在第四颗行星之外还存在第五颗星球,发现Gliese 581g和Gliese 581f行星的科学家为加州大学圣克鲁斯分校的天文学家史蒂文·沃格特(Steven S. Vogt),他认为第五颗行星的质量只有地球的2至3倍,可能有更多的行星轨道位于该恒星周围的可居住区内。Gliese 581行星系统是地球的近邻,距离我们只有20光年。在2010年9月29日,史蒂文·沃格特和他的研究团队宣布在该行星系统中发现了另外两颗行星,使得这一“小太阳系”的行星数量增加至六颗,最新发现的行星为Gliese 581f星球,其距离住恒星最远,轨道周期为400天左右。

  但是Gliese 581g相比之下就受到更多地关注,因为科学家认为这是一颗岩质星球,其体积与地球相差不多,而且轨道处于恒星周围的可居住带上。沃格特和他的研究团队通过径向速度法或者多普勒法恒星运动过程中由行星引力引发的拖拽效应,他们研究了来自两个不同观测仪器的数据:位于智利拉西拉天文台3.6米径望远镜的高精度视向速度行星搜索器(HARPS)、位于夏威夷凯克天文台的高分辨率阶梯光栅光谱仪(HIRES)。

  然而,在2010年10月举行的天文学会议上,瑞士的科学家团队宣布他们没有找到Gliese 581g和Gliese 581f行星,因此在未来的几个月,若干个其他科研小组也将通过不同的方法重新分析高精度视向速度行星搜索器和高分辨率阶梯光栅光谱仪的数据,寻找这两颗“失踪的行星”。

  到了2010年9月,瑞士日内瓦天文台研究小组完成了对HARPS观测数据的分析研究,依然认为在Gliese 581行星系统中不存在Gliese 581g和Gliese 581f行星的特征。并将结果提交给《天文与天体物理学》杂志。对此,沃格特(Gliese 581g行星发现者)和他的研究小组对Gliese 581行星系统观测数据进行分析,并将其作为他的新论文核心论点,沃格特发现数据可以支持Gliese 581g行星的存在,只要该行星系统中行星处于近圆形轨道上。

  沃格特提出所有圆轨道的解决方案是最能站住脚和可信的,瑞士天文台仅对部分高精度视向速度行星搜索器数据进行分析,这并不能说明Gliese 581g行星不在全部的数据库中,我们将对以往的数据进行全面分析,并结合最新的观测报告。沃格特的研究小组认为瑞士天文台的计算结果与我们的结论不符,除非我们的计算出现问题,因此我们将对高精度视向速度行星搜索器可能遗漏的数据进行分析。沃格特认为我不知道这些遗漏是否是一个错误,如果是个错误,那么在此前的分析中一直在犯同样的错误。

  目前最新的分析结果已经提交至《天体物理学》杂志,但该期刊并不会现在将该论文发表,需要等到瑞士天文台的分析数据正式被《天文与天体物理学》期刊收录之后。如果直到9月份还没有公布最新的分析结果,沃格特和他的同事们决定将论文公布在《德国》杂志上,截至目前瑞士天文台的分析数据还没有正式接收。科学家认为在Gliese 581恒星周围的行星系统中,不止存在当前发现的六颗行星,还存在更多的行星位于外层轨道上。

  根据沃格特介绍:我们将进行更多的观测活动以确定在Gliese 581恒星周围还有多少行星存在。对于目前参与系外行星发现计划的观测网可能并不关心这项争议,因为在太阳系外还有很多很多的外星世界等待发现,“行星猎人”计划已经发现确认了近800个系外行星,其中就包括开普勒-22B“超级地球”,还有数千个系外行星等待确认。虽然研究人员目前尚未发现真正的外星人星球,但是我们现正在不断接近这个目标。(Everett/编译)

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