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天文学家发现"镜像太阳系" 太阳周围存恒星系统

http://www.kexue.com 2012-07-30 09:45:24 搜狐科学  发表评论

镜像太阳系?最新发现一个非常类似于太阳系的恒星系统,距离地球数千光年
天文学家最新观测发现一个类似太阳的恒星系统,距离地球数千光年

  据英国每日邮报报道,天文学家最新观测发现一个类似太阳的恒星系统,距离地球数千光年,这个恒星系统中行星排列方式也类似于太阳系内行星,其轨道平面与恒星赤道排成一线。

  美国麻省理工学院罗伯托-桑切斯-奥杰达博士通过分析类太阳恒星Kepler-30的凌日现象,发现它是一个“镜像太阳系”。太阳系中太阳的赤道和行星的轨道平面几乎排成一线,科学家认为这种结构源自一个旋转气态盘。

  在Kepler-30恒星系统中仅有3颗行星,相比之下太阳系拥有8颗行星,但这是首次发现与太阳系内行星排列类似的恒星系统。

  这项观测结果描述在《自然》杂志上,揭晓了一个行星系统的结构状况。通常情况下多数系外行星轨道并不会排成一线,最新发现的是隔离状态下的“热木星”——巨大的行星近距离环绕主恒星运行无法孕育生命,它们经常排列不成一线,甚至一些行星是相逆方向运行。

  开普勒太空任务发现的这些最新行星表明它们具有较高轨道倾斜度,使得该恒星系统内的热木星行星处于破坏性动力学交互作用。

  奥杰达博士说:“恒星的赤道和行星轨道平面接近于排成一线,大概是它们形成于旋转气态盘的结果。我们对类太阳恒星Kepler-30的凌日现象进行了分析,显示它的3颗行星轨道与恒星赤道排成一线。它与太阳系十分相近,但这个恒星系统中包含着隔离状态的热木星。”

  美国马里兰大学德雷克-德明教授称这项发现非常具有吸引力,他说:“研究人员推断这个恒星系统同一平面中有3颗凌日行星,这种非常紧凑的恒星系统使人们想起了太阳系。”

  之前开普勒望远镜发现一些拥有多样化凌日行星的恒星系统,其中恒星系统中拥有行星数量最多的是6颗。

  Kepler-30恒星系统中主恒星处于磁力活跃状态,表面覆盖着恒星黑子——恒星表面存在着较暗、温度较差的区域。德明教授说:“像太阳系一样,Kepler-30恒星系统中的行星很明显起源于一个旋转气体盘结构。事实上一些行星轨道完美地排列在恒星赤道平面上,然而一些行星却与恒星赤道平面排列不一致,这将使我们能够更多地研究分析行星轨道进化的形成。”

  当前美国宇航局正在计划用凌日系外行星勘测卫星(TESS)来勘测运行途经恒星附近的行星。德明教授补充称,最新发现行星排成一线的恒星系统将有助于未来系外行星科学探索研究。(卡麦拉)

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