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科学家欲用十年探火星生命 好奇号样本尤为关键

http://www.kexue.com 2012-08-09 10:09:19 新华网  发表评论

“好奇”拍摄的首批照片之一

  英国科学家约翰·布里奇斯将领导一系列测试工作,从而判断火星是否曾经有过生命。周一,他称赞目前开创性的火星探索项目为自“阿波罗”登月任务以来最重要的太空登陆项目。

  布里奇斯来自莱斯特大学的太空研究中心。他同另一位英国科学家参与了美国航天局的火星探索计划。该计划去年11月份启动。

  布里奇斯对记者说:“我尤其对确定‘好奇’号所研究的那些样本的构成感兴趣。我们可以从中准确了解过去火星上的水温。这是我们需要知道的基础性知识。”

  他说:“在今后10年的某个阶段,我们将能够自信地推测生命同火星之间的关系。”

  “好奇”号能分析分子,以便寻找有关行星变化的线索,并采集岩芯样本。

  布里奇斯将在加利福尼亚州度过接下来的90个火星日(大约92个地球日),然后回到莱斯特大学领导一个小型研究团队。

  学会操作“好奇”号以后,他们将研究一些数据,从而确定构成火星岩石和土壤的各种元素。

  过去的火星探索任务中,美国航天局发现了有机化合物、水和甲烷,这些都是构成生命的重要物质。但是那时尚没有工具来准确测试有关发现。

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