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揭秘好奇号操控员:高度机密按火星时间生活(图)

http://www.kexue.com 2012-08-13 10:15:56 新浪科技  发表评论
 
这张美国宇航局的“好奇”号火星车照片,看起来类似毕加索的自画像,它是借助它的机载导航相机拍摄的,显示的是下周操控员需要操控的东西  这张美国宇航局的“好奇”号火星车照片,看起来类似毕加索的自画像,它是借助它的机载导航相机拍摄的,显示的是下周操控员需要操控的东西
“好奇”号的操控员需要接受两年培训,才能获得负责这项耗资25亿美元的任务的资格“好奇”号的操控员需要接受两年培训,才能获得负责这项耗资25亿美元的任务的资格
“好奇”号的体积是它的前辈 “勇气”号和“机遇”号的两倍“好奇”号的体积是它的前辈 “勇气”号和“机遇”号的两倍
这张图显示的是美国宇航局“好奇”号上的相机所在位置。操控员通过研究火星车前一天传回的火星地形图,开始一天的工作  这张图显示的是美国宇航局“好奇”号上的相机所在位置。操控员通过研究火星车前一天传回的火星地形图,开始一天的工作

  北京时间8月13日消息,为了能让“好奇”号在火星盖尔陨石坑崎岖不平的地形上顺利旅行,一个经过精心挑选的由工程师和程序师组成的科研组已经接受多年的严格训练。只有来自世界各地的20位候选人获得了操控这辆最新火星车的“驾驶证书”。

  “好奇”号由钛、铝和硅组成,拥有6个小军鼓大小的轮子。美国宇航局工程师布莱恩-库伯说:“事实上我们已经把一辆怪模怪样的卡车送上了火星。”如果一切进展顺利,对“好奇”号的所有系统进行检查,确信它在前往火星的飞行以及降落过程中并未受损后,未来一周它将开始在火星表面旅行。然而,“驾驶”该车穿越崎岖不平的火星地形,并不像手握游戏手柄,按动“X”键那么简单。事实上,被选中操控这辆火星车的人需要写数千条指令该车最好地在这颗红色行星表面行驶的电脑代码。根据地球和火星的相对行星轨道,这些指令大约需要穿越5460万到4.01亿公里后,“好奇”号才能收到并执行命令。不仅如此,操作该车的“司机”还必须改变他们的生理节奏,按照火星时间生活,一个火星日的时长为24小时39分35秒。

  此外,操控“好奇”号还是一项非常劳神的工作,这辆核动力火星车配备了激光器,可汽化岩石,体积是其前辈-- “勇气”号和“机遇”号的两倍。要想确保万无一失,该车的操控者必须能够经受巨大压力。整个世界都会关注这件事,即使是一个小小的疏忽,也有可能会毁掉这项耗资25亿美元的探索任务。库伯是第一辆火星车--1997年升空的“索杰纳(旅居者)”号的操作员。这辆火星车很很小,只有微波炉大小。任务控制期间,在他引导该车爬上一块名叫“楔子(The Wedge)”的陡峭岩石时,“索杰纳”号被困住,他的血压陡然升高。不过经过两天的紧张工作,他帮助该车摆脱了困境。他说:“所有眼睛都盯着我,如果我把这项任务搞砸了,我将会成为众矢之的。”

  52岁的库伯现在是该项目的高级操控员,他参与了迄今为止送上这颗行星的每一辆火星车的工作。1985年他进入美国宇航局的喷气推进实验室,成为一名工程师,从事遥控车辆研究。监督驱动接口研发工作的他,很自然地被选中成为该局的第一辆火星车的操控员。他的火星车操控员同事参与此类工作的模式与他类似,他们不是具有软件知识,就是具备操控火星车所需的硬件知识。他们的工作是高度机密,申请者必须经历严酷的审查程序,以便证实他们能够承受巨大压力。成功入选者随后要接受两年的学习,他们跟着一名操控员,成为副驾驶。

  库伯表示,电脑游戏爱好者在这方面具有特殊优势,因为他们已经习惯通过电脑屏幕理解虚拟世界。操控员带上3D眼镜,评估火星车在刚刚过去的一天拍的地形图,这就是他们一天的工作。然后该科研组需要经过商量,确定给火星车发送什么指令。该车的最高时速大约是450英尺(137.16米)。现在,火星上好奇号与地面控制中心相距大约1.54亿英里(2.48亿公里),无线电信号需要大约14分钟才能从地球传到火星。(孝文)

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