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"双白矮星"能发出引力波 科学实验已经间接证实

http://www.kexue.com 2012-08-30 09:28:18 腾讯科学  发表评论

科学家间接证实了“双白矮星”发出引力波
J0651白矮星双星系统的想象图

  在此之前由欧洲核子研究中心发现的希格斯玻色子是一个众所周知的不容易完成任务,而探测宇宙中的引力波也存在类似的性质。科学家们通过射电信号首次探测到这些奇特的时空涟漪,形成原因来自中子星的双星系统。现在,一组天文学家研究团队所在视觉波长上发现了类似的效应,同样由一个相互围绕旋转的白矮星发出。

  根据该研究小组的成员、来自史密森天体物理天文台的研究人员沃伦·布朗(Warren Brown)介绍:“这个发现结果是引力波效应探测上最强的信号、而且受到的干扰也最小。”在过去的一年,研究小组发现了这个白矮星系统的存在,白矮星是一种体积较小但密度极高的恒星,被认为是低质量恒星演化的产物,这颗白矮星双星系统靠的非常之近,其编号为SDSS J065133.338+284423.37,每13分钟就能完整一次轨道周期,它们的距离相当于三分之一地球到月亮的距离。

  根据德克萨斯大学奥斯汀分校教授的研究生J·J赫马斯(J.J. Hermes)介绍:“J0651白矮星双星系统距离我们大约3000光年,每六分钟左右就会出现一次遮掩。”爱因斯坦的广义相对论中就预言了宇宙空间中的移动天体可以对时空构成影响,形成时空涟漪,其被称为引力波。引力波的产生意味着这个白矮星双星系统能量在降低,因为引力波带走了一些能量,这样演化下去的结果便是它们的轨道越来越靠近,旋转得越来越快。研究小组的科学家称我们有能力探测到此类效应在J0651白矮星双星系统中存在。

  根据奥克拉荷马大学的研究人员认为相比较于2011年4月对J0651白矮星双星系统探测结果,科学家们发现了相互遮掩的周期加快了。从这些探测结果中,科学家们可以对J0651白矮星双星系统中的引力波探测推断出其轨道的衰减程度,可在将来直接探测到。最终这两个白矮星就发生合并,时间大约在200万年左右,未来对引力波的探测将继续揭示J0651白矮星双星系统中的轨道变化情况,试图了解白矮星潮汐力如何进行相互影响。(Everett)

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