科学首页 > 天文航天 > 新闻列表 > 正文

私营企业打造亚轨道宇宙飞船 10万美元可游太空

http://www.kexue.com 2012-09-03 09:31:15 腾讯科学  发表评论

 
俄罗斯设计局打造商业亚轨道飞船采用了暴风雪号航天飞机技术

  在著名的佛罗里达州卡纳维拉尔角航天发射场,美国国家航空航天局航天飞机机队全部退休之后,一项570万美元的激励项目正在帮助娴熟的发射场技术工人重新回到岗位,来自美国加州XCOR宇航公司制造的“山猫”(Lynx)亚轨道飞船将从肯尼迪航天中心(KSC)进行发射测试。在8月23日,XCOR宇航公司推出的第二阶段亚轨道飞船计划展开,这家私人航天公司的总部当前设在莫哈韦沙漠航天发射场,计划在得克萨斯州中西部城市米德兰设立一个研究和发展中心,而在莫哈韦沙漠基地则留下一个飞行测试中心。

  位于美国西南部的莫哈韦沙漠综合设施群是一个航空航天研发的极佳场所,根据XCOR宇航的公司创始人兼首席执行官杰夫·格雷森(Jeff Greason)介绍:“最终我们将运营起一个商业航天业务,从长远发展来看,XCOR宇航公司需要在最有利的地方发展,而米德兰市是我们所选之处。”俄罗斯NPO 闪电设计局和米亚西谢夫(Myasishchev)设计局试验场也将联合打造商业化的亚轨道飞行器,使用马萨契夫设计局3M-T运输机作为试验运载平台,采用了暴风雪号航天飞机技术。


维珍银河公司打造的“太空船系列”亚轨道飞行器

  XCOR宇航公司是一家总部设在美国加州莫哈韦沙漠航空航天测试基地的私人火箭发动机和航天研发公司,成立于1999年9月,在此之前主要经营项目为火箭发动机制造商,比如液氧甲烷火箭发动机以及热塑性聚合物研发等。目前,XCOR宇航公司和美国国家航空航天局正通过一项国家支持的研发项目合作,在佛罗里达州航天中心建设商业航天设施,比如允许XCOR宇航公司在肯尼迪航天中心修建一些航天发射设施,以及使用专门为航天飞机修建的着陆系统。

  到目前为止,肯尼迪航天中心和卡纳维拉尔角航天发射场已经成为世界著名的火箭发射基地,将各种型号的卫星以及美国国家航空航天局的宇航员送入轨道。根据美国国家航空航天局局长查尔斯·博尔登(Charles Bolden)在XCOR宇航公司宣布“山猫”亚轨道飞船将使用肯尼迪航天中心的设施发射后认为:“这里被喻为‘太空海岸’,所有人都希望来这儿观看航天发射。”

  实际上,XCOR宇航公司是第二个申请租用航天飞机退役后留下的专用跑到的私人运营商,在此之前,由洛克希德马丁公司的F-104星式战斗机(STAR FIGHTER)使用该处设施进行高空训练和装备的飞行试验,比如测试可重复使用的运载火箭连接衍架,早期专门为美国国家航空航天局的X-33和X-34可重复使用的低成本亚轨道试验飞行器建造,X-34是一型由运载平台携带的空射型试验飞行器,而X-33则是洛克希德马丁公司研制的单级入轨可重复使用运载平台。

  美国国家航空航天局在8月初发出了租用航天飞机跑道的建议书,涉及XCOR宇航公司使用一条4500米长的航天飞机专用着陆跑道,卡纳维拉尔角航天发射场将出现一些适当的改变,从专用的航天飞机发射的39工位转变成混合型的发射场,兼容了商业航天、太空军事计划以及一些航空项目。

  XCOR宇航公司、维珍银河公司以及其他个别私人航天公司都打算设计出亚轨道飞行器开启商业航天的亚轨道旅游,研制的轨道飞船可将游客和飞行员送至距离地面100公里的轨道上,穿过大气层后体验短时间的微重力环境再返回地面。其他的私人航天公司也希望能租用到卡纳维拉尔角航天发射场的工位,因为这里是航天发射入轨的优良发射场。XCOR宇航公司预计于2013年早期先在莫哈韦沙漠中测试“山猫MK1”(Lynx)双座亚轨道飞船,一年后再到卡纳维拉尔角航天发射场进行测试飞行。

  根据XCOR宇航公司的首席运营主管安德鲁·纳尔逊(Andrew Nelson)介绍:“在山猫MK2的试验阶段,我们将在卡纳维拉尔角完成试飞。”此外,该公司还计划在佛罗里达州东北部港市杰克逊维尔建造第二个太空港,到了2018年底,XCOR宇航公司将拥有150名左右的技术人员和工程师在卡纳维拉尔角负责“山猫”亚轨道飞船的维护,目前已经接到大约200个亚轨道飞行航班的预约,每次飞行只要交纳10万美元即可。


俯瞰肯尼迪航天中心39号发射工位

  另一家私人太空公司,维珍银河公司已经开始测试一型六座加两名飞行员的亚轨道飞船,每个座位收费20万美元,已经有超过535个名额被预定。除了美国私人太空公司研发亚轨道飞行器外,俄罗斯NPO 闪电设计局和米亚西谢夫(Myasishchev)设计局的试验场正在进行一项亚轨道飞行器和小型卫星的研发计划。

  该亚轨道飞行器将由马萨契夫设计局3M-T运输机等运载平台发射,是更大型的Myasischev M-4型“野牛”轰炸机的衍生型号。“野牛”轰炸机为前苏联四发战略轰炸机,首次试飞在1950年代,可携带前苏联能源号火箭发动机部件从制造厂运输到拜科努尔航天发射场。Myasischev M-4型作为俄罗斯亚轨道飞船的运载平台,在将亚轨道飞行器抛射后使其在固体燃料火箭发动机的推进下跃升至105至120千米的高度,接近太空的边缘。

  太空游客将体验三至五分钟的失重,在将来俄罗斯NPO 闪电设计局将衍生出不同的亚轨道飞行器型号,乘客数量从4座提升至14座。此外,该设计局也设计近地轨道发射系统,设计小型卫星的轨道释放。而维珍银河公司的创始人理查德·布兰森打造的太空船2号亚轨道飞行器已经开始准备类似的太空旅游项目,该飞行器使用了航天飞机的复合材料,通过抛物线式的飞行在短时间内穿过地球大气层,依靠惯性爬升至110千米的轨道,整个过程中乘客将体验4到5分钟的失重。

  俄罗斯NPO 闪电设计局是目前俄罗斯境内最大的飞船生产企业之一,业务涉及前苏联时代的轨道飞船项目,也有军工体制的研发任务。而米亚西谢夫设计局的3-MT和M-55巨型运输机将为俄罗斯亚轨道飞行器提供测试平台。(Everett)

  相关阅读:

  俄货运飞船与国际空间站分离 进入科学实验程序

  中国研制太空货运飞船 载运量可匹敌日HTV飞船 

  美国航天局打造飞船超级隔热罩 可抗10倍超音速

网友评论以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点 已有条评论