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旅行者1号拍摄太空中的地球 微小如一粒"尘埃"

http://www.kexue.com 2012-09-04 09:39:21 腾讯科学  发表评论


旅行者探测器拍摄的地球图像,这个探测器现处于太阳系边缘,地球在图像中只是一个小斑点

这张照片是由旅行者1号探测器拍摄的,显示木卫一表面羽状火山烟流

  目前,“旅行者1号”探测器历经35年太空旅行现已到达距离地球110亿英里的太阳系边缘,该探测器在探索太阳系最外层边缘时,拍摄到令人惊异的地球图像——仅是一个微小的斑点。

  在彩色射线带背景下,这个微小的斑点是距离该探测器110亿英里之遥的地球。旅行者1号和2号探测器是人类最早发射的太空探测器,于1977年发射,它们的探索目标包括木星、土星、天王星和海王星在内的太阳系内外层行星。

  旅行者1号探测器现已抵达太阳系最外层边缘,随时可以穿越星际空间。同时,该探测器也向地球传送了木卫一的精美图像,可呈现羽状火山喷发。近期,旅行者1号探测器抵达太阳系最遥远边缘时向地球传送了两个“关键性变化”。

  7月28日,旅行者1号成为迄今抵达最遥远宇宙空间的人造航天器;来自旅行者1号的观测数据显示,太空旅行平均每秒穿越10英里,当天出现5%的高能量宇宙射线峰值。这表明该探测器正在脱离“日鞘(heliosheath)”,这是由太阳释放带电粒子构成的“保护性泡沫”,环绕在太阳系的最外层。就在当天,太阳系内释放的低能粒子指数已下降过半。

  然而,在接下来的3天里,这一数据指数又返回至之前的等级,使美国宇航局科学家感到迷惑不解,期间掌握更多的信息进行研究。

  另一个重要信息显示旅行者1号探测器沿着磁场方向即将离开太阳系,一旦所有的观测信息都传送至地球,美国宇航局将证实旅行者1号探测器处于太阳最边缘区域,并计划于本月提供关于太阳磁场的初步报告。

  旅行者探测器项目科学家爱德华-斯通(Edward Stone)说:“对于旅行者探测器研究小组而言,这是令人激动兴奋的时刻!伴随着旅行者1号接近星际空间边缘,我们将进一步研究分析这些这些令人兴奋的变化。”

  当前旅行者1号探测器处于快速变化状态的太阳系边缘新区域,但我们并不能断言该探测器已进入星际空间。(悠悠)

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