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哈勃拍摄8000万光年外室女座 "超新星"集体爆发

http://www.kexue.com 2012-09-04 09:48:56 腾讯科学  发表评论

哈勃拍摄到8000万光年室女座“超新星”爆发
哈勃空间望远镜拍摄的室女座NGC 5806螺旋星系不同波段叠加图像,右下方黄色亮点为SN2004dg超新星

  由美国国家航空航天局、欧洲空间局共同操作的哈勃空间望远镜拍摄到最新的NGC 5806高清图像,该星系是一个位于室女座中的螺旋星系,距离地球大约8000万光年。科学家通过哈勃空间望远镜观测到了SN 2004dg 超新星爆发。将本张图像与2005年初拍摄的同一赤经赤纬图进行叠加,有助于查明2004年这次超新星爆发事件的具体位置。

  SN 2004dg 超新星爆发被认为是一场突如其来的天体事件,意味着一颗巨型恒星生命周期的结束,在图中星系悬臂外围靠近底部的淡黄色点就是这颗超新星爆发发出的光亮。在天文学家眼中,NGC 5806是被选择用于观测超新星爆发的数个星系之一,在哈勃空间望远镜的数据库中,已经包含了这个星系不同时期的高分辨率图像,收集到超新星爆发前的星系景象。由于超新星爆发是宇宙中出现的频率较低,而且无法准备预测,因此天文学家们一般采用照片叠加法进行判断,通过将目标星系不同时期的照片重叠来发现这些宇宙中的“极端事件”。

  除了SN 2004dg 超新星爆发事件,室女座NGC 5806螺旋星系是一个相对并不起眼的星系,它的星系盘面既不特别巨大或者特别小,距离地球也不是特别近或者特别远。NGC 5806星系有一个较为奇特的核心结构,通常情况下的螺旋星系有一个膨胀的中央核区,但该星系右螺旋结构延伸至星系中央后并没有出现椭圆形隆起核心,本张由哈勃空间望远镜拍摄的照片由可见光和红外波段成像,哈勃巡天高级相机拍摄。位于星系核心区域通常也是活动星系核、超大质量黑洞的“家园”,大量物质围绕着星系中央黑洞旋转。黑洞在吸积周围星系物质时会将其加热,发出强烈的辐射。

  本张图像入选“哈勃隐藏的珍宝图像”系列,由安德烈·范德胡芬(Andre van der Hoeven)选送,同时他选送的梅西耶77天体(Messier 77)获得了二等奖。“哈勃隐藏的珍宝图像”活动是主动邀请天文爱好者搜索由哈勃空间望远镜拍摄的令人惊叹的图像。

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