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卡西尼传回土星照片 星体可随不同季节变化颜色

http://www.kexue.com 2012-09-04 11:44:44 搜狐科学  发表评论





  美国宇航局收到了一些最令人震惊的土星彩色照片。这些照片是关于土星及其最大的卫星——泰坦星的。

  这些高清晰的照片是美国宇航局的卡西尼土星探测器拍摄的,到目前为止它已经围绕土星飞行了八年的时间。

  泰坦星是我们太阳系内最像地球的天体之一,虽然它仅仅是一颗卫星,但是它的体积甚至比作为大行星之一的水星还要大。这些图像同样捕获到了土星的北半球和南半球在经历季节变化时的色彩变化。

  从许多方面来看,这颗土星的最大卫星是迄今为止人类发现的最像地球的外星世界。泰坦星有浓密的、富含有机成分的大气层。它非常像一个冷冻版本的几十亿年前的地球,那时地球上还没有生命把氧气泵入到大气中。

  因为泰坦星拥有浓密的、活跃的大气以及像地球一样复杂的地质过程塑造其表面,所以科学家对它非常感兴趣。由于这颗卫星被自然产生的橙色光化学烟雾所笼罩,因此在卡西尼探测器到达之前,人们无法看到它的表面。

  自从2004年卡西尼到达土星后,人类对土星及其卫星的研究进入了一个新的维度。

  卡西尼探测器发现,泰坦的表面形态被液态甲烷和乙烷形成的河流、湖泊所塑造(甲烷和乙烷是天然气的主要成分)。甲烷和乙烷可以形成云团,偶尔会降下雨。这一切和地球上的水循环类似。

  泰坦上面也许会有“火山”活动,不过喷出的不是岩浆而是水。在卡西尼飞向土星的征途中,它还携带了欧空局制造的惠更斯着陆器。2005年1月14日,惠更斯借助降落伞穿过泰坦朦胧的天空,完成了人类历史上第一次成功在太阳系外围天体上着陆的壮举。
  在降落的过程中,惠更斯完成了对泰坦大气成分和风速的测量,并拍摄了一系列令人惊奇的经过甲烷河流侵蚀形成的地貌。最终它降落在了一个类似泛滥平原(河漫滩)的地方,周围布满了由冰构成的鹅卵石。

  随着卡西尼任务的继续推进,它还将继续对泰坦的大气和地表进行监视,寻找季节的变化标志。卡西尼利用携带的雷达和相机系统还将继续透过阴霾绘制分辨率更高的泰坦表面图。科学家非常期待新的数据能证明,在这颗土星的巨大卫星表面之下有一个液态海洋。现在,人类对这颗充满惊奇星球的探索才刚刚开始。卡西尼-惠更斯探测器向我们展示了一个崭新的奇异新世界。(双螺旋)

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