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大麦哲伦星云中出现明亮超级气泡 形成原因未明

http://www.kexue.com 2012-09-05 10:29:14 搜狐科学  发表评论

天文学家最新观测发现大麦哲伦星云中一个异常明亮的超级气泡。
天文学家最新观测发现大麦哲伦星云中一个异常明亮的超级气泡

  天文学家最新的观测发现了大麦哲伦星云(Large Magellanic Cloud)中一个异常明亮的超级气泡。

  这张合成图像显示了大麦哲伦星云中的一个超级气泡。大麦哲伦星云是银河系的一个伴星系,距离地球大约16万光年远。图像显示,许多新的恒星,其中一些非常巨大,正在星团NGC1929中形成,该星团被嵌入星云N44中,之所以如此命名是因为它是麦哲伦星云中第44个星云。

  大质量恒星产生强烈的辐射,在高速行驶时驱逐物质,通过快速演化爆发为超新星。在周围气体中的风和超新星的冲击波产生巨大空洞,被称为超级气泡。来自美国宇航局的钱德拉X射线天文台的X-射线显示由这些风和冲击波创建的热点区域(图中蓝色部分);而来自美国宇航局的斯皮策太空望远镜的红外数据凸显出尘埃和温度较低的气体(图中红色部分);来自智利的2.2米的Max-Planck-ESO望远镜的可见光显示炙热的年轻恒星发出的紫外线辐射使星云中的气体发光(图中黄色部分)。

  高能天体物理学中一个长期存在的问题是,大麦哲伦星云中的一些超级气泡,包括N44,发出的X-射线比在其结构模型中预测的更多。这些模型假设,大质量恒星的风和几个超新星的遗骸产生炙热的X-射线发光气体。

  在2011年发表的一份研究报告表明,有两个额外的N44的X射线发射源没有包括在这些模型中:超新星冲击波撞击腔壁(walls of the cavities),以及空腔壁中蒸发热物质。钱德拉X射线天文台的观测也表明,没有证据显示增强的元素比腔中的氢和氦更重,从而排除了这作为明亮的X射线辐射的第三种解释的可能性。只有充分利用钱德拉的功能进行长期观测,现在才使区分超级气泡产生的不同X-射线源成为可能。(尚力)

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