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机遇号登火星 发现神秘"脆皮蓝莓"球状岩石(图)

http://www.kexue.com 2012-09-20 09:01:49 腾讯科学  发表评论

这种由“机遇”号发现的“蓝莓”矿物是由岩石内部富含矿物质的水沉积形成的。这证明了早期火星上有潮湿的环境。
图为"脆皮蓝莓"球状岩石
 

  据《每日邮报》报道,美国宇航局的“机遇”号火星车传回了最奇特的照片。这些球状物是一些微小的矿物质,美国宇航局将它们命名为“蓝莓”,是一种存在于陨石坑表面的矿物,它向我们展示了远古火星表面情况。

  现在,最新降落到火星表面的更先进的“好奇”号火星车也加入了探索火星的行列。“机遇”号拍摄到的这种岩石形态,表明了火星曾经是一个表面覆盖水的湿润星球,也证明了“机遇”号仍旧有存在的价值。这种被称作“蓝莓”的矿物体积很小,直径仅有3毫米,图片是将其放大至2.4英寸(6厘米)宽。

  这些球状矿物出现在一种称为“柯克伍德”(Kirkwood)的表面,位于“奋进”号陨石坑西侧边缘的沉积当中。它的发现,为很久以前火星上曾经存在湿润的环境条件提供了一个很重要的证据,因为“机遇”号上的科学设备已经证明它们是赤铁矿的凝结物,一般是水饱和基岩的沉淀物。

  然而,这些球状矿物并不相同,它们没有像“蓝莓”中的丰富铁组分,而且在含量、分布与结构上也很不相同。图片中一些小球体已部分被侵蚀,显示了同心状的内部结构。“机遇”号火星车科学小组计划通过火星车进一步研究这些球体,来确定它们对于远古火星的环境条件到底能提供哪些证据.

  “机遇”号首席科学家,来自康奈尔大学的史蒂夫•斯奎尔斯(Steve Squyres)说:“这是整个火星任务中传回的最出色照片之一。”地质学上的“柯克伍德”结构就是由类似的球状沉积物形成的,但在火星上从来也没见过露出地表像这样高密度沉积物。

  这种由“机遇”号火星车发现的“蓝莓”矿物是由岩石内部富含矿物质的水沉积形成的。这证明了早期火星上有潮湿的环境。很多这种球状物都有破裂和被风侵蚀的痕迹.

  “机遇”号通过利用其机械臂上的显微成像仪来近距离观察这种“柯克伍德”结构。研究者还利用“机遇”号搭载的阿尔法粒子-X射线光谱仪来分析这种球状物的组成成分。

  斯奎尔斯补充说:“这些矿物小球外部非常坚硬,内部却比较柔软。表面和内部无论在结构,还是在组分上都很不相同。因此,摆在我们面前的是一个奇特的地质学难题。虽然我们有很多的假设,但还没有一个是满意的,解决这个难题还需要一段时间。”(编译:双螺旋)

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