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韦伯望远镜预计2018年升空 将替哈勃探索宇宙

http://www.kexue.com 2012-09-25 10:10:52 腾讯科学  发表评论

覆盖0.12盎司黄金的韦伯望远镜2018年升空
詹姆斯•韦伯空间望远镜主镜面在马绍尔空间飞行中心进行低温测试
覆盖0.12盎司黄金的韦伯望远镜2018年升空
由18个微调镜面组成的6.5米反射镜面可在红外波段上捕捉早期宇宙恒星光线

  21年来,运行在近地轨道上的美国国家航空航天局哈勃可见光/近红外空间望远镜真实记录了各种宇宙奇观,捕捉到宇宙深处令人震惊的图像。但随着哈勃望远镜服役年限的接近,美国宇航局打造了新一代的空间望远镜用于取代哈勃望远镜,目前被称为詹姆斯·韦伯的空间望远镜正接近最后的完工,主镜面目前进行最后的磨光、抛光程序,并运往美国宇航局戈达德空间飞行中心。

  詹姆斯·韦伯空间望远镜拥有强大的主镜面,能够捕捉到来自遥远星系的昏暗光线。位于美国科罗拉多州的空间望远镜主镜面制造商Ball航空航天技术公司打造了一个由21个镜面组合而成,其中18个六角形镜面通过微型电机控制自动调整镜面朝向,形成直径6.5米的组合式主镜面,美国宇航局科学家称詹姆斯·韦伯空间望远镜将于2018年由阿丽亚娜系列火箭发射升空。

  望远镜主镜面有铍材料制造而成,其重量轻并具有足够的强度,在宇宙空间的低温环境中保持稳定性。铍并不是反射式近红外望远镜镜面的理想材料,因此科学家在每个镜面上涂上了一层约0.12盎司的黄金。韦伯空间望远镜不仅代表人类下一代空间望远镜技术水准,同时也是哈勃空间望远镜的继任者,是迄今建造的最强大的空间望远镜。科学家有望通过该望远镜捕捉到早期宇宙中形成的第一批星系的光线,探索百亿光年外恒星周围形成的行星世界。

  詹姆斯·韦伯空间望远镜是美国宇航局、欧洲空间局以及加拿大航天局的联合项目,该望远镜的主镜面于美国宇航局马绍尔空间飞行中心进行低温环境测试,18个铍材料打造的主镜面中两个已经完成,剩余的16块镜面将从科罗拉多州博尔德运往戈达德空间飞行中心,主镜面将于2015年组装完成,最终在2018年10月发射入轨。韦伯望远镜将是第一个使用分段组合式镜面结构的空间望远镜,18个六角形的镜面每个都超过了1.3米宽,轻量化后重量大约为40公斤,或88磅。

  韦伯望远镜对于未来红外波段天文观测是至关重要的,其将会在未来十年作为主要的空间望远镜观测平台。探索范围为研究我们的宇宙在大爆炸之后再电离期发出的第一缕星光到演化出能支持类似地球这样行星的恒星系统,再到早期太阳系的演化。韦伯望远镜的主镜面将通过海运抵达总装车间,海运集装箱将通过特殊改装以维持恒定的环境条件,每个容器都进行了密封式处理以控制容器压力的变化,比如镜面从科罗拉多州博尔德运往位于海平面高度的马里兰州格林贝尔特戈达德空间飞行中心。(Everett)

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