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奋进号航天飞机的六大事实 19年共飞越2亿公里

http://www.kexue.com 2012-09-25 11:19:48 腾讯科学  发表评论


退役后的奋进号被运输至洛杉矶加利福利亚州立科技馆进行展示

  美国国家航空航天局的奋进号航天飞机在2011年完成了最后一次任务,如今退役后的奋进号被运输至洛杉矶加利福利亚州立科技馆进行展示。在十九年的太空飞行生涯中,奋进号航天飞机航程累计近2亿公里,绕地飞行超过4600圈,以下是关于这架航天飞机的几个趣事。

  奋进号是美国国家航空航天局已经退役的航天飞机机队中是最年轻的,最初它是作为挑战者号的替代者而被制造出来。挑战者号航天飞机在1986年1月的事故中坠毁,其搭载的7名宇航员无一生还。美国国会在1987年授权建造奋进号,作为美国宇航局第五架执行太空探索任务的航天飞机,于1992年第一次发射升空。奋进号一共完成了25次飞行任务,最后一次的发射是在2011年的5月。

  奋进号是唯一由孩子们来命名的航天飞机。1988年美国宇航局举办了一个全国中学生参与的为新航天飞机命名的比赛,主办方给孩子们的引导是,航天飞机的名字必须有关历史上的远洋航行研究或者远洋舰队探险。1989年5月当时的美国总统H.W.布什宣布了获奖名字,新的航天飞机与H.M.S. Endeavour同名,H.M.S. Endeavour在英国库克船长的带领下完成了18世纪具有史诗般意义的发现南太平洋的航行.

  尽管奋进号配备了相当数量的新装置——它是第一个降落时使用减速伞的航天飞机,但是,包括其具有特色的先进的航空电子系统在内的许多装置都是使用了备用配件。这些配件多数是建造发现者号和亚特兰蒂斯号时剩下的,根据美国宇航局的官方统计,通过这种回收利用,奋进号的建造成本被压缩到了17亿美元。

  1990年4月在美国宇航局发射哈勃望远镜没多久之后,科学家们发现其传回的图像变得模糊,于是1993年奋进号承担了STS-61的飞行任务,对哈勃望远镜进行了第一次维修。在完成了一系列包括多次的太空行走在内的复杂的操作后,奋进号的机组成员置换出了哈勃望远镜中的光学设备和其他的设备。不久之后,哈勃望远镜就能够看到细致清晰地观察宇宙。空间历史学专家罗伯特·珀尔曼(Robert Pearlman)指出:如果没有这次任务,哈勃望远镜不会发挥这么重要的作用。奋进号在某种程度上拯救了哈勃望远镜,并且帮助其创造现在所有的成绩。

  国际空间站的建成纪念日可以用奋进号于1998年12月进行的STS-88任务来标记。这次的飞行将空间站的第一个美国产的组件——连接工作模块与生活模块的通道:团结号节点舱,运送到太空并且完成了与已经在轨道上运行的俄罗斯曙光号模块的对接。通过连接团结号,国际空间站正式完成。奋进号的最后一次飞行是执行STS-134任务,奋进号又为国际空间站做出了具有重大意义的贡献,为美国向空间站运送了最后一个大组件——价值15亿美元的阿尔法磁谱仪。

  奋进号的第二次飞行,1992年的STS-47任务,创造了一个社会历史学上的记录,搭载了第一个美国黑人女性梅·杰米森(Mae Jemison)、第一个日籍宇航员(Mamoru Mohri)以及第一对新婚夫妇宇航员完成同一次飞行任务。(Everett)

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