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科学家表示地球生命竟源于 陨石携带地外微生物

http://www.kexue.com 2012-09-28 09:53:29 新浪科技  发表评论

科学家认为,生命可能随起源于另一颗行星的岩石碎片来到地球
科学家认为,生命可能随起源于另一颗行星的岩石碎片来到地球
研究人员在分析起源于另一颗行星的生命到达地球的可能时间表
研究人员在分析起源于另一颗行星的生命到达地球的可能时间表

  北京时间9月28日消息,据《每日邮报》报道,科学家表示,地外微生物可能随太空岩石在浩瀚无边的宇宙里穿行数百万年后,把生命带到了地球上。

  计算结果显示,很久以前来自其他恒星系的岩石碎片坠落到地球上的可能性非常大,这一理论就是根据这项计算得出的。据专家说,其中一些太空岩石的内部可能隐藏着微生物,该研究成果发表在《天体物理学》杂志上。该研究指出,尽管周围有很高水平的宇宙射线,但是这些处于休眠状态的微生物很容易在穿越太空的长途旅行中幸存下来。科学家认为,与此类似,地球上的简单生命或许也随太空岩石登陆太阳系外的行星。这个被称之为陨石有生原说(lithopanspermia)的过程,意味着宇宙里充满了类地生命。

  美国普林斯顿大学的首席研究人员爱德华-贝尔布鲁诺博士说:“我们的研究表明陨石有生原说很有可能确有其事,这可能是第一篇用来证实这一点的论文。如果该机制确实存在,它将预示着宇宙里存在生命。而且任何地方都有可能存在这种情况。”大规模火山爆发、陨星与其他天体相撞,均会导致行星产生的岩石碎片飞入太空。科学家表示,太阳系还很年轻的时候,太阳比现在距离它的邻居更近,一些这种碎片可能已经在围绕不同恒星的行星之间进行传递。飞行速度相对较慢会使它们更容易被它们正在靠近的行星的引力“俘获”。

  研究人员利用电脑程序模拟太阳诞生的星团。他们发现,从我们的太阳系和它的近邻飞出的所有岩石碎片,万分之五到万分之十二均被其他行星俘获。在1000万到9000万年间,大约有1百万亿到3千万亿重量超过10公斤的岩石碎片在不同行星间传递。任何到达地球的生物体应该会发现一颗已经被水覆盖,适合生命生存的行星。在太阳系1.35亿岁到5.35亿岁时,诞生太阳的星团慢慢分开。地球在太阳系刚刚2.88亿岁时就拥有了地表水,这为它接收外星微生物做好了准备。

  联合论文作者、西班牙天体生物学中心的天文学家艾马亚-莫洛-马丁博士说:“我们的研究在这个固体物质被第二行星系捕获后停下来,但是对陨石有生原说而言,这个过程要想完成,它必须登陆一颗适合生命生存的类地行星才行。现在我们清楚,进行登陆一颗类地行星的可能性的研究是值得的,因为起源于第一行星系的大量固体材料可能被第二行星系捕获到,正等待登陆一颗类地行星。我们的研究并未证实陨石有生原说确实发生过,但它证明这种可能性很大。”(孝文)

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