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"旅行者1号"进入未知区域 飞离太阳系近在咫尺

http://www.kexue.com 2012-12-05 09:31:30 科学网  发表评论


“磁力高速公路”是离开太阳系进入星级空间的最后一站

“旅行者”1号已经进入了未知区域“磁力高速公路”

“旅行者”2号拍摄的海王星照片

“旅行者”2号拍摄的木星照片

  科学网(kexue.com)讯 近日,美国宇航局的旅行者1号宇宙飞船进入了太阳系一个新的区域,这个区域还是第一次被人类发现,科学家将其称为“磁力高速公路”,并称这是介于太阳系与星际空间之间的区域,是人类进入星际空间前的最后一站。这个发现已于星期一在旧金山举行的美国地球物理联盟会议上被宣布。

  旅行者号的项目专家爱德华·斯通在记者的电话会议上表示说:“我们确信这一区域是我们与星际空间之间的最后一道隔阂,这个区域是之前完全没有预料到的,甚至可以说是不可预测的”。

  正因为如此,这个区域到底有多大目前还无法确定,爱德华表示说:“人类如果想离开太阳系进入星际空间,就必须穿过这片区域,这可能需要2个月的时间,也可能需要两年的时间”。

  “旅行者”探测器的主要任务是飞出太阳系探索宇宙,旅行者1号于1977年8月20日发生升空,两周后,它的姐妹探测器旅行者2号也随即出发。旅行者2号的速度比1好要慢,它的主要任务是将1号获得的信息传递回地球。

  经过35年的飞行,目前旅行者1号探测器距离地球已经有90亿英里远,而它和太阳的距离更是达到了110亿英里。两颗探测器是目前在太空中飞行时间最长的航天器,它们将继续朝着太阳系边缘飞行并最终飞出太阳系。

  “令人兴奋的是,现在旅行者1号已经进入了人类之前从未想到过的‘磁力高速公路’,这意味着它距离太阳系边缘已经十分接近了”,爱德华教授介绍说,“尽管不知道还要多久它才能飞离这一区域真正进入星际空间,但是相信这只是近一两年之内的事情。当旅行者1号进入星际空间后,它将成为第一颗离开太阳系的人造物体”。(科学网kexue.com 郑昊)

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