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美宇航局公开美丽"黑色大理石"照 展示地球夜景

http://www.kexue.com 2012-12-08 11:54:37 腾讯科学  发表评论

美国宇航局公开美丽的“黑色大理石”照
美国宇航局公布美丽的“黑色大理石”照片

  美国宇航局在旧金山举办的美国地球物理联合会的会议上公开了夜晚时候最精确也是最详细的地球照片。当国家极地轨道卫星所拍摄的无云照片和动画片真正让人震惊的时候,它们也比美国宇航局之前拍摄的蓝色星球更有效的揭示了人们对地球风景所带来的影响。

  美国宇航局国际空间站项目办公室的威廉-史特凡诺说道:“夜晚的地球景象为我们提供了地球更直观的景象。城市灯光对于追踪城市和郊区的增长有着极其重要的作用,这就可以让我们制定能源使用计划、研究城市热岛效应并且初始化气候模型。”

  轨道卫星上的设备包括一台低亮度传感器(VIIRS),这就使卫星探测到夜晚灯光的动态范围超过之前卫星的250倍。VIIRS设备也使用了“日夜捆绑”的方式来分析灯光照射和反射到夜空中的光强和来源,以此来更好的了解人们在全球的足迹。

  为了创建这些图片,轨道卫星每天向地面挪威斯瓦尔巴特群岛的一个地面接收站传送两次数据,这些数据被映射到前期的蓝色大理石照片上。在这些照片中,例如极光和火点等产生光线的现象已经被完全剔除以此来创造一个更专注的城市灯光景象。

  日夜捆绑的方式能够产生如此高分辨率的图片是使用了反复的扫描技术,然后对产生像素点的光照水平进行处理来放大稍暗的景象并且防止稍亮的景象过于饱和。科罗拉多州立大学的一位大气科学家史蒂文-米勒说道:“夜晚并非如我们所想的一片黑暗。事实上,地球从未处于真正的黑暗之中,而且我们不再完全不了解夜晚正在发生什么。”(过客)

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