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2012时代周刊十大太空时刻 好奇号着陆火星(图)

http://www.kexue.com 2012-12-11 10:06:08 新浪科技  发表评论

  北京时间12月11日消息,时代周刊近日评选了本年度的10大太空时刻,其中有些人尽皆知,轰动世界,有些则让人感到惊奇不已。但不管如何,这是对这一年里太空探索活动的一次检阅和年度总结。

  1 好奇号火星车成功着陆火星

好奇号火星车成功着陆火星
好奇号火星车成功着陆火星

  美国在历史上曾经多次将探测器送上火星表面,但是其中没有一个能像好奇号这样身形巨大并且雄心勃勃。这辆和小汽车般大小的火星车于今年8月6日安全降落在火星盖尔陨坑内。这场火星登陆几乎被全程直播,引起全世界人们的高度关注。本次着陆过程中首次采用了天空起重机的独特创新模式,整个过程几乎像是科幻电影。在降落之后好奇号将开展为期两年的主任务期,但仅仅抵达那里,抵达考察地点本身对于这辆传奇式的火星车而言便已经是巨大的成就。

  2. 龙飞船与国际空间站成功对接

龙飞船与国际空间站成功对接
龙飞船与国际空间站成功对接

  在此之前,美国的航天飞机和俄罗斯的联盟号飞船承担着国际空间站的对接运输和补给任务,但是今年5月份,有一个人改变了这一局面,他就是艾伦·马斯克(Elon Musk)。艾伦是空间探索技术公司(SpaceX)的创始人。尽管他本人并没有进入过太空,但是他所创办的这家公司所研发的“龙”飞船成为了有史以来第一艘成功实现与国际空间站对接的私人研发飞船。目前他的公司已经成功完成了首次国际空间站物资补给任务,之后还将实施一系列相同的飞行任务,预计到2015年,“龙”飞船将开始承担载人运输任务。长久以来人们争论不休,翘首以盼的商业私人太空飞行业务时代终于正式到来。

  3. 黎明号探测器飞向谷神星

黎明号探测器飞向谷神星
黎明号探测器飞向谷神星

  当谈论太阳系时,人们很容易就把那一大群位于火星和木星之间围绕太阳运行的小行星给遗忘掉。当然,这些小天体中的绝大部分也确实是非常渺小,本质上就是太空中的大石块。但是谷神星和灶神星不同,它们的身形分别和美国的德克萨斯和亚利桑那州相当。尤其是谷神星,它已经被归类为一类新的天体类型“矮行星”,这冥王星同等级。2011年7月份,黎明号探测器进入围绕灶神星运行的轨道,之后一直在那里开展考察工作,一直持续到2012年的9月份。随后黎明号飞船点火离开灶神星前往谷神星。按计划它将于2015年2月份抵达谷神星轨道,从而成为迄今第一艘连续通过变轨进入两颗天体绕行轨道开展考察的探测器。事实上,说黎明号一下子离开灶神星是不确切的,它采用了创新技术的离子发动机,这种发动机会极缓慢的逐渐实现加速,将飞船推离轨道。

  4.半人马座α周围发现行星

半人马座α周围发现行星
半人马座α周围发现行星

  太阳系有8大行星,但是天文学家们到目前为止已经在其他恒星周围发现了超过2300颗系外行星。其中最近的一个大新闻是,他们发现在距离我们非常近的半人马座α星周围也发现了一颗系外行星,有关的论文已经被发表在了《自然》杂志上。一个来自瑞士日内瓦天文台的科学家小组发现在这颗距离太阳最近的恒星周围存在一颗系外行星。半人马座α星和我们之间的距离仅有4光年多一些,因此理论上来说,只要开发出合适的技术,人类是有可能在有生之年抵达那里的。另外,这颗系外行星本身也有独特之处,它的大小和成分似乎都和地球非常接近。

  5. 土卫二的地下海洋

土卫二的地下海洋
土卫二的地下海洋

  土卫二是一颗土星的冰冻卫星,距离地球约14亿公里。正在这里考察的卡西尼号探测器发现这颗星球的冰层下方可能拥有一个全球性的巨大海洋。由于轨道位置的关系,土卫二不断受到其附近的另外两颗土星卫星——土卫三和土卫四的引力作用,被不断的拉伸和挤压。这样的结果是在这颗卫星上形成了很多冰火山和持续不断的地表融化和再造。卡西尼传回的图像上清晰地显示出这颗卫星的南极地区存在一个被称作“虎斑”的地区,这是结构扭曲变形后形成的巨大裂谷区。这颗星球所展示出的这种巨大的柔韧性,让人们开始猜测它的冰层下方应当存在巨大的水体。而这样一个巨大的液态水体海洋,只要给它足够长的时间,很有可能成为孕育生命的良好温床。而太阳系超过45亿年的历史已经相当漫长,它应当已经有了足够长的时间。

  6. 火星喷泉

火星喷泉
火星喷泉

  太空美学的发展总是那么脉络清晰:首先是科学,然后是艺术。今年,这一法则再次得到验证:火星勘测轨道器(MRO)拍摄了一些火星地表沙丘的精美图像,宛若火星表面的雪堆。然而整个景色被一些奇怪的黑色的蛛网般的条痕所打断。这些黑色物质季节性出现,科学家们认为它们是某种二氧化碳“喷泉”:当漫长的冬天结束,温度开始上升时,被埋藏在底下的二氧化碳干冰开始升华气化,从地表下喷出,并带出下方的暗色物质。随后艺术家们便跟了上来:这张照片在互联网上被迅速传播,这再次证明了美感在传播科学方面的巨大力量。

  7. 朝鲜的卫星计划

朝鲜的卫星计划
朝鲜的卫星计划

  朝鲜可以向世人炫耀的资本不多。每隔大约20年,他们就会“选出”一位新的继承人,然后一切疯狂照旧,整个过程永远充满神秘感,就像是新版iPad发布之前的那种气氛一样。然而在2012年,朝鲜似乎决定换个新花样上一下世界各大报纸的头条新闻——他们准备发射一颗卫星!然而最后的结果是发射失败了。根据美国和日本防卫部门给出的监测结果,朝鲜的火箭在飞行中途失去控制并在大气层中解体。他们原本计划送上太空的是一个简易卫星——重大约1吨的立方体,外面包裹着太阳能板,并安装了一台高分辨率相机。

  8. 月壤中的纳米级颗粒

月壤中的纳米级颗粒
月壤中的纳米级颗粒

  早在宇航员们登陆月球之前,人们便已经知道月壤必定有某些不同之处。由于没有大气层阻挡来自外太空的陨石撞击,月球的地表已经在狂轰滥炸中至少暴露了45亿年之久,这造就了一层分布于月表的极细微的尘埃表层。当宇航员们踏上月球表面时,他们注意到这些尘土具有一些奇特的性质:当受到扰动时它们会悬浮在月表之上,并且在空中悬浮的时间远远超过可以用月球引力来解释的长度;除此之外更加头疼的是这些月尘几乎无孔不入,它们会侵入几乎每一个空隙,所有的袖管,设备仪器的缝隙,深入其中并牢牢吸附。还有,这些月壤中满是极细微颗粒的绿色和橘色玻璃小球,这是陨石撞击后产生的高温熔融和瞬间冷却的产物。2012年,澳大利亚地质学家,布里斯班昆士兰理工大学的马利克·组比克(Marek Zbik)使用纳米X线断层摄影术(这项技术在阿波罗探月时代甚至根本就不存在)对阿波罗探测项目中取回的月壤样本开展了研究。他发现这些微型小球内部充满了纳米级颗粒,它们带有电荷,可以解释月表尘土的悬浮效应。这些颗粒性质非常活跃并且带有电荷,因此毫不奇怪它们很难被从宇航服上拍下来。在登月计划实施40多年之后的今天,关于月球的科学仍然刚刚起步。

  9. 美国宇航局得到两架新的哈勃望远镜!免费的!

美国宇航局得到两架新的哈勃望远镜!免费的!
美国宇航局得到两架新的哈勃望远镜!免费的!

  毫无疑问的,美国宇航局所属的哈勃空间望远镜是人类有史以来最成功的科学设备之一。然而天下没有不散的宴席,哈勃空间望远镜终于开始临近它寿命的终点了。但是不要那么急着悲伤:就在今年6月份,美国国家科学基金会公布消息称,其实还有两架和哈勃空间望远镜几乎相同的望远镜设备还原封不动地保存在纽约州罗切斯特的一座仓库内。这两台望远镜原本是为美国国家侦察办公室研制的,这是美国政府所属的卫星侦察机构,当然他们使用这样的空间望远镜不是为了观察太空的奥秘,而是窥探地球上的情报。不过后来国家侦察办公室显然是看不上这些望远镜了,因为他们设计出了更大,更好的设备,于是他们便决定把这两台已经用不上的望远镜“移交”给其它用得上它们的部门。目前还不清楚美国宇航局会如何处理这一“惊人的”大礼——不清楚宇航局是否会决定对其进行设备升级,或者何时计划将它们送入太空?不过就现在来说,美国宇航局仍然还沉积在兴奋之中,因为至少他们这次确实搞到了一些好东西。正如美国普林斯顿大学的天体物理学家大卫·斯普吉尔(David Spergel)所言:“当我听到这个消息时感到难以置信,要知道在此之前我对此真是一无所知!”

  10. 月球和泰坦尼克号沉没之间的关系

月球和泰坦尼克号沉没之间的关系
月球和泰坦尼克号沉没之间的关系

  很多人认为,泰坦尼克号的沉没悲剧背后还有一个常常会被忽视的阴谋分子——月亮。在今年3月份发表的一篇论文中,两位来自美国德州大学的物理学家指出,泰坦尼克号出航的那段时间比较特殊。具体来说,1912年1月4日,也就是泰坦尼克号首航之前数月,太阳和地球以及月球之间恰好形成了一个特殊的角度,导致地球上出现落差异常巨大的潮汐。这一现象本身并不罕见,然而其独特之处就在于,这一次正值月球抵达其1400年内距离地球最近的一次。更糟糕的是,就在那一年的1月3日,地球也正好抵达近日点,当然这是每年都会发生的事情。因此1月4日这天的海浪不是一般的高,而是数百年未遇的超级大浪。很多原本困在拉布拉多和纽芬兰附近海域的年老冰山原本早已不能动弹,然而由于这场百年未遇的超级大浪,这些冰山中的很多再次被释放了出来,流浪于大西洋的海面之上,最终其中的一座流浪冰山酿成了泰坦尼克号沉没的悲剧。(晨风)

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