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盘点2012惊人太空计划 NASA打造"太空出租车"

http://www.kexue.com 2012-12-12 09:47:43 腾讯科学  发表评论

  最近美国宇航局将出资3000万美元赞助3家民营公司,以便他们能够顺利完成“太空的士”计划。航空巨头波音公司、私人太空企业“太空探索技术公司(SpaceX)”、内华达山脉公司将分别收到1000万美元,并将其投入各自的私人航天系统开发中,进而满足美国宇航局从国际空间站接送工作人员的需求。相关负责人宣称,第二阶段和最后阶段的合约将在不久的将来签订,这些合约就是所谓的“太空的士”认证合约,即CPC。

  美国宇航局未来商业宇宙飞船项目经理埃德·蒙戈(Ed Mango)发表声明称对入选的三家公司表示祝贺。这项飞船研制计划位于佛罗里达州的肯尼迪航天中心。这是该项目第一个主要的确定价格的合约,通过努力后他们将会在美国宇航局安全和性能设想下设计新的航天系统,以供未来国际空间站使用。

  图片中出现的是由“太空探索技术公司”设计的私人航天器“龙式”宇宙飞船,这是其在2012年10月28日首次完成向国际空间站运送物资时的情况,这是当时它出现在国际空间站机械臂的尾部时的情景。

  总部设在科罗拉多州的内华达山脉私人航天公司获得1000万美元继续他们“追梦者空天飞机”计划的研究开发,总部设在得克萨斯州的波音公司得到999万美元开发他们的CST-100 小型载人太空舱系统,而太空探索技术公司”收到959万美元继续升级该公司无人驾驶的“龙式”宇宙飞船,早日完成载人试验。

  美国宇航局希望到2017年这3家公司研发的飞行器中至少有1种能够投入使用,帮助其搭载航天员前往近地轨道。自从2011年7月美国宇航局航天飞机机队退役以来,美国本土就匮乏自主研发的载人航天系统,目前主要依靠俄罗斯的联盟号载人飞船执行各项任务。

  美国宇航局的商业飞船太空飞行发展部门的主管菲尔·麦卡利斯特(Phil McAlister)认为:这项合约的签订标志着美国自主研发载人航天器的复苏,美国宇航局和它技术产业伙伴正致力于在未来五年内安全有效地成功运送宇航员进入近地轨道并返回。

  美国宇航局的官员表示,CPC第一阶段的合约是从2013年1月22日到2014年5月30日,在这过程中,3家公司将与商业宇宙飞船研制工程一起合作制定认证计划,计划将严格按照美国宇航局安全和性能的要求执行,具体细节将渗透到整个航天系统的各个环节,包括航天器、运载火箭以及地勤人员的所有操作。CPC的第二阶段预期将在2014年的中期开始,这一阶段的任务包括最后的研发和审批,以确保空间站的载人航天试验如期进行,美国宇航局的官员表示第二阶段将会是一个完整的、公开的竞争阶段。

  新的3000万美元只是美国宇航局过去几年一系列商业奖励中的一部分,2010年该机构就曾准予包括波音公司和内华达山脉航天公司在内的五家公司给予5000万美元,波音公司、内华达山脉航天公司以及“太空探索技术公司”在2011年分享了3.15亿美元,在今年8月份公布的另一轮资金分配中获得了11亿美元。(Everett)

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