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仙女座星系发现微类星体 X射线强度超过银河系

http://www.kexue.com 2012-12-18 09:51:56 新浪科技  发表评论

十字线显示仙女座星系(M31)中微类星体的位置。
宇宙中最明亮的天体被称为类星体

  科学家在银河系外首次发现能撕裂恒星的大质量黑洞。宇宙中最明亮的天体被称为类星体,如今天文学家在银河系以外发现了微型的类星体。类星体是超大质量的黑洞,可达太阳质量的数十亿倍,并能在撕裂恒星和吞噬物质的同时,向宇宙中释放超大规模的射线。

  新发现的“微类星体”也具有这些特征,但规模较小。科学家称,通过分析恒星被这些黑洞撕裂的过程,将有助于揭开围绕在黑洞周围的诸多谜题。

  1994年,天文学家首次发现了微类星体,其黑洞质量仅为太阳的数倍。当微类星体将伴星的物质吞噬的时候,这些物质会高速旋转形成漩涡盘,并且变得温度极高,足以释放出X射线。这些漩涡盘能产生狭窄的高能粒子喷流,以接近光速的速度向外喷射,形成猛烈的射电波。

  在此目前,已发现的4个微类星体都位于银河系中。研究负责人,天体物理学家马修·米德尔顿(Matthew Middleton)说:“银河系较为黯淡,使得观察这些微类星体的漩涡盘十分困难。”现在,他所领导的国际团队发现的首个银河系之外的微类星体,位于距离地球250万光年的仙女座星系。米德尔顿补充说:“在邻近的星系中发现一个微类星体,意味着我们可以找到更多,从而能帮助我们更好地了解它们的物理性质。”

  新发现的微类星体被命名为“XMMU J004243.6+412519”,由XMM牛顿X射线探测器于1月15日观测到。之后,美国航空航天局的雨燕空间卫星(Swift)和钱德拉卫星对它进行了超过八周的常规观测。位于美国新墨西哥州的甚大天线阵和超长基线阵列,以及英国AMI望远镜阵列都参与了对该微类星体的观测。

  XMMU J004243.6+412519是一个强度极大的X射线源,甚至比整个银河系的X射线释放强度更大。据米德尔顿介绍,当该微类星体X射线释放强度最大时,能达到太阳总放射值的一百万倍以上。

  多年来,天文学家一直在争论超强度X射线源是微类星体,还是吞噬速度较慢的大质量黑洞。接下来,研究者将对这个释放强度极大的X射线源作进一步研究,以确定它的最终身份。此外,天文学家还发现,XMMU J004243.6+412519的辐射量能在短短30分钟内就降低一半。澳大利亚科廷大学国际射电天文研究中心的研究者詹姆斯·米勒-琼斯(James Miller-Jones)说:“这告诉我们,产生辐射的这一区域其实非常小,长度应小于木星和太阳之间的距离。”

  “下一步是在邻近星系中寻找更多类似的X射线源。”米德尔顿补充道。有关的研究成果已经发表在《自然》杂志的网站上。(任天)

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