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NASA拟2021年探测木卫二 欲探索地外生命迹象

http://www.kexue.com 2012-12-20 09:30:22 新浪科技  发表评论

木星及其卫星欧罗巴(木卫二)
NASA拟2021年探测木卫二

  北京时间12月20日消息,尽管目前美国航空航天局的探测项目主要集中于火星,但该机构仍希望探索木星的冰冻卫星——欧罗巴(即木卫二),那里可能存在着某种形式的生命。

  欧罗巴是木星的第四大卫星,其表面由水覆盖,上层为冻结的冰壳,下层则是液态的海洋。NASA正在研究如何探索欧罗巴星球上的生命迹象,方案之一是利用被称为“快帆”的探测器围绕欧罗巴多次飞行,探测欧罗巴的冰壳和冰下的海洋世界。

  这一“欧罗巴快帆”无人探测器造价约20亿美元,预计将在2021年发射。该任务也将为未来的登陆任务提供重要的早期勘察结果。

  欧罗巴的直径约为3100公里,被天体生物学家认为是太阳系中,除地球以外最有可能存在生命的星球。科学家认为,在欧罗巴的冰层以下存在着巨大的液态海洋,有可能直接与岩石地幔接触,这就使各种有趣的化学反应成为可能。

  此外,欧罗巴的表面辐射及其内部的潮汐加热作用都表明,这颗卫星具有充足的能源,而这正是支持生命存在的另一个关键条件。(任天)

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