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"机遇号"发现丰富黏土层 或揭晓火星水资源之谜

http://www.kexue.com 2012-12-24 09:58:15 腾讯科学  发表评论

机遇号发现丰富黏土层 揭晓火星水资源之谜
美国宇航局机遇号火星车最新勘测发现丰富的黏土沉积物

  目前,美国宇航局超期服役的“机遇号”火星车比“好奇号”火星车略胜一筹,现发现一处包含形成水的黏土沉积层。从而证实火星表面形成水的黏土层远远超出之前科学家的预测。

  这项研究结果是借助火星轨道探测器定位分析机遇号当前所在位置的化学成份获得的,2011年8月,机遇号火星车在延长服役期1000天、在梅里迪安平原穿越20公里之后抵达奋进陨坑。目前,化学勘测结果显示这里富含多种黏土,在地球上黏土有助于形成水。

  据悉,机遇号和勇气号火星车于2004年1月着陆在火星表面,它们负责勘测寻找火星历史上存在水资源的证据。这两个火星车掌握到水资源对于火星远古时期具有重要作用,但是火星液体化学性经测定具有强酸性,类似于蓄电池电解液,并不适应于我们已知的生命体。

  该研究负责科学家史蒂夫-斯奎尔斯在本月美国旧金山召开的美国地球物理会议上称,黏土矿物与中性水资源的化学性质密切相关,中性水是可以饮用的水。

  如果机遇号火星车的服役期能够继续延长,科学家则有希望获得更重要的发现。火星轨道勘测器的火星紧凑勘测成像光谱仪(CRISM)发现奋进陨坑边缘和内部包含着更多类型的黏土矿物质,远比之前报告声称发现的两种类型黏土丰富。

  美国乔治亚理工学院行星科学家詹姆斯-雷伊副教授称,如果机遇号火星车能够发现火星黏土样本,让我们近距离观测分析,我们便能确定这种黏土是如何形成的,从而确定它们是否形成于深水湖泊、浅水池塘或者火山喷发过程。

  更进一步的火星黏土勘测分析数据有望来自好奇号火星车,今年8月6日,这个火星车着陆在陨坑底拥有一个4.8公里高分层沉积高地的巨大陨坑中。不同于机遇号火星车,好奇号装配着复杂的机载化学实验室,可用于分析岩石和土壤样本。而机遇号的两个重要科学仪器已不再正常工作。目前,这项研究报告发表在近期出版的《地球物理学研究快报》上。(悠悠)

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