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美宇航局筹划捕捉500吨重小行星 拟建空中基地

http://www.kexue.com 2012-12-25 10:37:02 新浪科技  发表评论

美国宇航局正在考虑“捕捉”一颗小行星的计划,并向月球偏转它的方向,把它转变成一个空间站
美国宇航局正在考虑“捕捉”一颗小行星的计划,并向月球偏转它的方向,把它转变成一个空间站

  据国外媒体报道,美国宇航局的科学家正在筹划捕捉一颗500吨的小行星、重新部署它,并把它变成一个空间站,为宇航员前往火星提供一些帮助。

  美国白宫科学技术政策办公室准备制定今后10年的太空探索安排,将在未来几周考虑这项需要耗资16亿英镑(25.85亿美元)的计划。如果该计划得到批准,它将成为有史以来第一个被人类移动的天体。在美国宇航局和加州理工学院准备的一份可行性报告里,科学家概述了他们将如何捕捉小行星。一个“小行星捕获太空舱”将被拴在一枚旧“阿特拉斯5”火箭上,用来引导位于地球和月球之间的小行星。随后这个飞行器会开启推进器,利用大约300公斤推进物阻止目标小行星前进,并把它拖到一处引力平衡点。太空探险家将把它作为一个飞往太空更深处的固定基地。

  该报告称:“利用小行星这种天然资源的想法可以回溯到数百年前,但是直到现在我们才拥有能够把它变成现实的技术。3项关键性发展使捕捉小行星变成切实可行的事情,这三方面分别是:发现和确定一颗可以捕捉并重返的近地小行星的特征的能力;利用强大的太阳电推进系统运输被捕获的小行星的能力;以及提议的人类在21世纪20年代出现在地球和月球之间的空间,探索并利用这颗重返小行星。”美国宇航局拒绝评论该项目,因为它称,他们正在与白宫进行商议,但是他们认为,技术发展将能在10到12年内把它变成现实。该技术还将为开采其他小行星上的矿物质创造可能性。其中一些铁可以用来制造新空间站,其他由水组成的矿物可以分解成氢和氧,当作燃料。

  今年早些时候,西雅图公司Planetary Resources表示,它打算在未来10年内开始开采“近地小行星”上的矿藏。该公司的投资者包括前美国总统候选人罗斯-佩罗和Google的埃里克-施密特及拉里-佩奇。这个项目与打算2016年利用一艘飞船前往小行星1999 RQ36,并把样本带回地球的起源光谱解释资源辨认防卫—风化层探测器(OSIRIS-REx)计划的想法相一致。希望该项目能增加我们对小行星的了解,甚至对查明地球生命的起源问题有帮助。1999 RQ36是来自于太阳系早期的一颗最容易接近的有机物丰富的小行星,它的平均直径大约是1600英尺(487.68米),或者称大约是4个足球场那么大。事实上这颗小行星富含碳,这是生命必不可少的有机分子的重要组成成分,也就是说,它能够解释更多与地球生命组成有关的问题。

  美国宇航局已经邀请世界各地的学者为1999 RQ36起个更好的名字。一个专门小组将会重审被提议的小行星名字,国际天文联合会(IAU)下属的小天体命名委员会将批准最终被选中的名字。亚利桑那大学该任务的主要研究人员但丁-劳雷塔说:“我们的任务将会把主要精力放在这颗小行星上超过10年。我们希望拥有一个比反复进行的载人任务更容易念的名字,并希望该任务有助于为将来的太空之旅积累经验。”一旦进行任何更远的太空探险,宇航员很有可能会穿新太空服,这方面的消息上周出现在照片分享网站Flickr上。新太空服的设计与巴兹光年穿的太空服类似。

  一个巨大的半球形透明罩覆盖在穿用者的头上,看起来也与巴兹光年类似,不过从这些最新照片并不能看出美国宇航局的版本是不是来自于巴兹光年。与原始版本相比,美国宇航局的主要改进是,新太空服的后面将会有一个进入口,这让它比以前的太空服更方便穿着。宇航员会像你在录像里看到的那样快速爬进去,而现在他们穿太空服需要花费1小时。新太空服还有自己的气锁,因此不必花很多时间让衣服达到合适压力。新服装的腿部、踝、臀部和腕部安装的更好的轴承,也有助于宇航员更加自如的移动身体,而有乙烷涂层的尼龙和聚酯层能更有效地控制压力。Z-1太空装(Z-1 PLSS 2.0)有望在未来几年应用到现实中。(孝文)

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