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盘点好奇号探测火星始末 或开辟人类第二家园

http://www.kexue.com 2012-12-25 10:43:58 科学网  发表评论

  科学网(kexue.com)讯 2012年,人类在探索宇宙方面又向前迈进了一大步,随着“好奇”号登陆火星,这个此前一直被猜测太阳系中最有可能存在生命的星球逐渐的解开了神秘的面纱,各种图片和传闻纷至沓来,以下为您一一盘点。

  1.火星天公作美沙尘暴消散 晴朗天气静候"好奇号"

  这张火星全球图于2012年8月4日由美国宇航局的火星勘测轨道飞行器上的火星彩色成像仪获得。这个仪器每天拍一张火星全球图,为美国宇航局的好奇号进入火星大气并下降、着陆的整个过程预报天气条件。盖尔撞击坑周围的大气是晴朗的季节性的,与用来模拟好奇号着陆的计算机模型是一致的。7月31日首次在这个撞击坑西南发现的沙尘暴已于8月2日变成一个不太活跃的尘埃云,现在已经更加分散。在火星的另一侧发现了沙尘活动,也就是在这张地图的左侧标注的尘埃云。在好奇号着陆之前,这些尘埃云都不会到达盖尔撞击坑。

  这张图是火星的矩形投影。降落地点位于地图右侧(东经137度,南纬4.5度附近)。地图显示赤道地区有水冰云,这是典型的南半球冬季末的景象,这个时候火星距离太阳更远。规模很小、持续时间很短的沙尘暴在火星的这个时间很常见,所以好奇号的着陆系统在设计和测试时就予以充分考虑。在每年的这个时候,规模更大持续时间更长的沙尘暴非常罕见。

  2.美国好奇号探测器成功登陆火星

  美国火星探测器“好奇”号按照原定计划,于美国东部时间6日1时30分(北京时间13时30分)左右成功登陆火星。

  美国宇航局地面控制中心证实,探测器已经完成着落。中心的喷气推进实验室内爆发出欢呼声。探测器传回的信号可以看到火星地表及“好奇”号在地面上投下的影子。

  据悉,“好奇”号登陆时时速由约2万公里下降至零,难度高、风险大。工程师亚当·斯泰尔茨纳认为,“好奇”号着陆“难度系数高于10”。

  着陆数分钟后,美国宇航局首次成功收到“好奇”号传回地球的图像。“好奇”号的控制团队表示,他们已得到想获得的所有数据,“一切看起来好极了”。目前,“好奇”号将传回黑白图像,在不久后,美国宇航局会收到彩色高清图像。

  3.好奇号传首份语音邮件

  近日,好奇号火星车发回了美国宇航局局长查尔斯·博尔顿的讲话录音。这是首次从地球上向另一颗行星发送语音邮件并再次发回地球的尝试。

  这份语音邮件先是被发往火星表面的好奇号火星车,随后由好奇号向地球转发回来,并通过美国宇航局的深空天线网络(DSN)接收信号。在讲话中,查尔斯·博尔顿提到了登陆火星的困难,并祝贺美国宇航局的职员们,以及他们的商业和政府间合作伙伴,祝贺他们在本月将好奇号送上了火星表面,他还提到好奇号的成功将激励人类不断向前探索。

  在讲话中,博尔顿说道:“我们希望通过观察和分析工作能在盖尔陨石坑获得的信息将会帮助我们了解更多有关火星生命存在的可能性,以及我们地球在过去和未来的命运。好奇号的工作将为地球带来福音,并启迪新一代的科学家和探索者,并最终为在不远的将来执行载人火星任务铺平道路。”

  4.好奇号开始首次科学试车

  美国宇航局的“好奇”号火星车开始了在这颗红色星球上进行的迄今为止行进距离最长的一次试车。此次试车中,这辆火星车将朝着附近一个岩石结构行进0.25英里(约合400米)。这是“好奇”号的第一次“科学试车”,此前的试车旨在测试系统,这一次将在抵达目的地后对火星岩石进行钻孔并加以分析。

  8月28日,也就是着陆后的第22个火星日,“好奇”号向东行进了大约52英尺(约合16米)。这是“好奇”号的第三次试车,行进距离超过前两次的总和。此前的试车测试了“好奇”号的机动系统,对着陆过程中发动机喷气冲刷的一个区域进行了研究。

  任务负责人、宇航局喷气推进实验室的亚瑟-阿马多尔表示:“这次试车代表着我们朝着目的地格伦尔迈出了重要一步。看到‘好奇’号车轮上的火星泥土,我们都感到很兴奋。‘好奇’号的行使非常顺畅,正如这辆火星车的设计者所预计的那样。”

  格伦尔共有3种地形。“好奇”号项目组将在这里寻找第一个岩石目标进行钻孔和分析。“好奇”号项目科学家、加利福尼亚州理工学院的约翰-格罗泽格表示:“我们已经在路上,不过,‘好奇’号仍需要数周时间才能抵达格伦尔。抵达目的地后,我们计划让‘好奇’号停留一天时间。在接下来的一周左右时间里,我们还会让它在抵达一个区域后停留更长时间。”不过,这个区域还没有敲定。停留过程中,“好奇”号将测试机械臂以及机械臂末端的仪器。

  在8月28日抵达的位置,“好奇”号的桅杆相机将拍摄一组照片,呈现“好奇”号任务的最终考察目标——夏普山底部的斜坡。在当前位置拍摄的照片以及桅杆相机在布拉德伯里登陆点拍摄的展现夏普山的照片将为科学家提供重要信息。这两组立体照片的拍摄地点相隔大约33英尺(约合10米),能够为科学家提供有关远处地貌和可能行车路线的信息。

  5."好奇号"火星车传回高清照

  美国国家航空航天局的工程师们透露,他们已经对好奇号火星科学实验室上搭载的200万像素相机进行了镜头防尘盖开启处理,并通过火星车上固定的“幸运硬币”进行了镜头校准。现在我们已经对好奇火星车所拍摄的火星画面较为熟悉,但火星车近日传回了一张自画像式的照片,酷似一副人类面孔出现在火星表面。

  打开百万像素相机后,科学家将通过“幸运硬币”对好奇的镜头进行校准,该对比硬币位于好奇号火星车机械臂下方,并拍摄到一系列火星车轮子的惊人照片。美国国家航空航天局今天披露高分辨率相机除尘设备开启使得我们看到了好奇号车轮状态的新图象。这台自动对焦的火星车机械臂手镜成像仪大约有4厘米宽,即1.5英寸,可对12.5微米的物体进行彩色成像,也就是说可以拍清比人类头发直径还小的物体。

  机械臂相机有两个光源,类似于从一个手电筒打出的灯光,而紫外波段的光源类似从日光浴灯从射出的光线,两个光源的配合使用可在白天和黑夜对物体进行拍摄。科学家认为通过紫外波段的光源可诱导荧光来协助检测碳酸盐和蒸发的矿物质,这两种物质可揭示火星上水的存在。研究小组也对外公布了火星车携带现金的第一个证据,即一个对比硬币,工程师用这个硬币来校准火星车的镜头。

  6.好奇号发现古河床遗迹 或成火星存生命有利证据

  火星再次成为人们关注的焦点,近日有证据显示:在火星上曾经一度有着河流,现在还能找到河床的证据。好奇号火星探测器带回从火星拍摄到的河床照片,该消息曾一度令NASA科学家兴奋不已。在之前的探索中也有很多的证据显示火星上有生命。但是相比以前所发的图片,星期四发布光滑石头的图片表明火星在很久以前有很多的水流,小溪,小河,河流,湖泊等等,而且可能有齐腰那么深。这张图片无疑是所有证据里面最有说服力和信任度的。

  以前火星表面有充沛的水源,水网密布,我们对此实在是太兴奋了,”加州理工学院首席科学家约翰-格里茨格尔(John Grotzinger)难掩激动之情。

  NASA却对这个消息不以为然,毫无惊讶之情。因为他们发现太多有关火星上有生命的证据了。NASA还决定深入火星赤道附近的盖尔陨坑,因为照片中显示盖尔陨坑里面很可能有水流痕迹。

  7.好奇号发现金字塔形火星石

  美国宇航局科学家表示,“好奇”号火星车对火星岩石的首次化学分析得到了惊人的发现。分析结果显示,“好奇”号之前发现的金字塔形石头的化学成分和地球火山附近的岩石十分接近。

  美国宇航局科学家称,不同于“好奇”号之前在火星上发现的其他石头,这块金字塔形石头的化学成分与在夏威夷火山及地球其他火山岛屿所发现的岩石十分相似。在地球上,这种岩石在火山下约8公里深的地方形成,通常为岩浆吸收水分后得到的产物。不过,科学家们无法确定金字塔形石头的形成方式是否与之相同。

  “好奇”号也已取得一份火星土壤样本,并将对其进行进一步分析。接下来几周,“好奇”号会朝附近的火星岩床移动。

  8.好奇号发现神秘发亮体 或为火星起源期遗留物质

  图片中可能看起来像一个海滩,但事实上,这是火星表面,也是美国宇航局的“好奇”号火星车开始挖掘并采集样本的地方。该火星车借助它的机械臂在当前所处的新驻地“石巢”(Rocknest)采集火星土壤样本,并利用自身的照相机拍摄了整个采样过程。负责好奇号火星任务的科学家从这些图片中发现了一些神秘的发亮物质,并对此很感兴趣,他们认为这是火星起源的基础物质。

  由于目前还无法鉴定这些发亮物质,科学家们计划将于本周晚些时候指挥好奇号火星车将获取的火星地表土壤样本分别放入它的两个内部分析仪器进行实际科学测量,首先将放入化学与矿物学分析仪(CheMin)内,然后再放入火星样本分析仪(SAM)内。这两个设备是用于鉴定火星是否能够支持微生物存在的重要科研工具。

  而部分科学家认为火星地面的发亮物质很可能是从好奇号火星车上掉落的零件碎片,因此好奇号火星任务的科学家决定不再使用该火星车的机械手臂进行采样工作。美国宇航局表示:“我们的采样工作要考虑的一个因素是检测镶嵌在火星土块中的一些发亮的颗粒,如果是火星车自身掉落的银片,我们可不希望它对采样工作造成影响,我们要确保今后进行的科学测量记录的全是关于火星本身的样本。”

  9.好奇号分析火星土壤 含特殊成分类似夏威夷岩石

  美国火星探测器“好奇”号对火星土质的初步检测发现,火星土壤的矿物质与夏威夷火山地区风化玄武岩的质地类似。

  “好奇”号日前对取得的火星首例土壤样本进行了分析,并得出上述结论。美国宇航局的研究人员表示,团队对这项发现深感兴奋,对“好奇”号的探测前景十分乐观,对继续探索火星也更具兴趣和动力。

  据悉,对火星岩石和土壤的分析是“好奇”号此次探索任务的重要环节,对评估火星曾经的环境情况意义重大。

  10.科学家称好奇号已在火星获重大发现 将震惊世界

  好奇号在火星上取得了一项重大发现,但目前科学家尚未对相关信息进行公布,预计下月才会宣布这一惊人发现,他们声称该发现将载入人类历史教科书。

  此发现是由火星车的样本分析仪在火星车着陆点附近的区域所取得。样本分析仪的主要任务是对火星上的岩石、土壤和空气进行采样分析,而最重要的是,其还可以对代表生命的有机物质进行辨别。

  科学家们暂时拒绝公布此发现,只表示此事将使世界感到震惊,而具体细节将在12月3日举行的美国地球物理学会秋季会议上公布。目前研究团队正再三对此发现进行确认,以保证其真实性。(科学网kexue.com 郑昊)

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