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麦哲伦星云发现白矮星 可"伪装"黑洞发出X射线

http://www.kexue.com 2012-12-26 09:59:24 搜狐科学  发表评论

这颗白矮星围绕着一颗炽热的恒星公转,能够靠吸积恒星的物质发出明亮的X-射线。
这颗白矮星围绕着一颗炽热的恒星公转,能够靠吸积恒星的物质发出明亮的X-射线

  天文学家最新发现,有些明亮的X-射线爆发并不一定是由黑洞造成的,实际上很有可能是白矮星产生的。

  天文学家利用国际空间站上搭载的X-射线望远镜,探测到一个短暂的X-射线爆发。他们还分别利用位于南非和智利的光学望远镜对这次X-射线爆发源在光学波段进行了观测。

  这次爆发非常明亮,最初天文学家以为这是一个由黑洞发出的X-射线,但是近一步的研究表明,这次X射线的温度相对较低,始作俑者应该是一颗白矮星。白矮星非常普遍,是由像太阳这样的正常恒星燃烧完核燃料形成的致密核心。

  然而,通常情况下科学家不认为白矮星能够产生如此大量的X-射线爆发。但是通过南非和智利的光学望远镜观测发现,该白矮星正围绕着一颗质量是太阳10倍的炽热恒星在运动。

  查尔斯教授和他的科研小组发现,来自炽热恒星的物质在白矮星的表面不断积累,最终发生了失控的热核聚变燃烧,这就是地球上看到的“新星”爆发。

  查尔斯教授说:“我们的观测显示,白矮星表面的热核聚变燃烧会导致喷射出的物质在其周围形成一个气体外壳,当这个外壳中的物质与来自恒星的炽热星风发生碰撞的时候,就会产生大量的激波,从而发出明亮的X-射线。

  这个令人惊讶的结果表明,在特定条件下,白矮星可以表现出黑洞的某些行为。(双螺旋)

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