科学首页 > 天文航天 > 新闻列表 > 正文

美宇航局拟于2020年 派遣宇宙飞船"俘虏"小行星

http://www.kexue.com 2013-01-05 09:25:59 腾讯科学  发表评论

美宇航局2020拟派遣宇宙飞船“俘虏”小行星
科学家演示捕获近地小行星的想象图:小行星被一个巨大的容器装载,最终被拖拽至绕月轨道上

  近日,来自美国宇航局下属的凯克空间研究所科学家发布了一篇新文章,介绍了关于如何发射载人宇宙飞船到深空捕捉小行星,并使其成为月球轨道上一颗新的“小卫星”。为了完成该项研究以及相关论证,研究人员与美国宇航局的数个研究机构、科研大学和一些私人研究团队一起探讨这项计划的可行性,最后他们概述了这项史无前例的“捕获小行星”计划实现的可行性研究。

  研究人员表示将小行星捕获并拖拽至月球轨道在最近几年变得可行,主要归功于三个方面的科技发展:发现和追踪小行星的能力;建造宇宙飞船的能力,有能力捕捉小行星的技术;最后则是由几个小组制定的规划,科学家预计在2020年发射一艘宇宙飞船捕捉体积较小的小行星,并放置在月球轨道上。捕捉一颗小行星至于月球轨道的计划可以为更多的研究提供便利,也为开采太空岩石提供了可能。

  在他们的文章中,凯克空间研究所的团队提议使用大力神/阿特拉斯V型(Atlas V)运载火箭发射宇宙飞船,一旦飞船进入太空将缓慢飞行,并通过太阳能提供能量,在目标接近就会有一个大袋子张开“吞下”小行星,而目标行星的宽度不会超过7米,然后宇宙飞船会拖着小行星进入月球轨道。对于这样的小行星捕获任务,研究人员认为将耗时6至10年,具体时间取决于与小行星的距离,而具体的费用将接近26亿美元,而这个数字并不比登陆火星的好奇号火星车计划多很多。

  最近美国宇航局唯一正式的载人航天飞行任务被命名为“猎户座”多功能宇宙飞船,这一任务的目的是发射一艘绕月的宇宙飞船。奥巴马总统也曾暗示,在他的任期内会批准一项与小行星有关的载人飞行任务。在第一次推动小行星进入月球轨道之前,美国宇航局还需要成功完成“猎户座”多功能宇宙飞船的测试目标,以及让载人宇宙飞船成功在小行星上登陆。不过这项制造新的小卫星或者近地小行星的任务是高风险的,因为派遣的宇航员到深空会让他们长期暴露在辐射环境中,并且在缺乏救援的情况下会出现难以预料的问题。(Everett)

  相关阅读

  研究称巨型小行星28年后将"悄然"与地球"擦肩"

  NASA未来宇宙飞船2014年将发射 可登陆小行星

  巨大小行星再次威胁地球 距地仅690万公里(图)

网友评论以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点 已有条评论