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科学家聚焦15颗宜居行星 其卫星或存"外星生命"

http://www.kexue.com 2013-01-09 09:11:31 科学网  发表评论


天文学家认为这些宜居行星的卫星上最有可能存在外星生命

《阿凡达》中的潘多拉星就是一颗存在外星生命的卫星

  科学网(kexue.com)讯 人类寻找外星生命的步伐从未停止过,但是根据牛津大学天文学家Chris Lintott博士近日提出的观点,人类恐怕将目光放的太遥远了,因为他认为外星生命可能就存在于距地球几百光年远近的地方,甚至可能就存在于目前科学家一直在关注的15颗宜居星球之中。

  科学家们已经关注这15颗宜居星球很长一段时间了,它们大多是与木星或海王星大小相仿的纯气态星体,显然生命无法的悬空的气态环境中生存,因此如果这15颗宜居星球存在岩石卫星的话,那么才有可能会出现类似于地球这样的森林、海洋等,这就好像电影《阿凡达》中的卫星潘多拉那样。

  在这15颗候选的宜居星球中,目前只有一颗存在较大的可能性具备岩石卫星,这颗星球名叫PH2b,是距地球几百光年外的天鹅座中的一颗恒星。Chris Lintott博士补充说道:“这就好像木星一样,真正的生命很难在它本体上顺村,相反的,人类在它的几颗卫星上发现了水和冰,这才是具备生命迹象的基本需求”。而其他的14颗星球还有待进一步的跟踪观测。

  有趣的是,Chris Lintott博士还成立了一个名为“行星猎人”的科研小组,组员都是一些天文爱好者,他们在博士的指导下,应用自己的知识和高端设备来发现和观测这些宜居带的行星。“如果你问我在2012年都干了什么,我可以很自豪地告诉你,我发现了一颗行星,这是不是很酷”?组员Mark Hadley兴奋地说到。

  “行星猎人”小组目前已经先后发现了处于宜居带的另外19颗系外行星,它们共同的特点就是温度适宜,上面的水可以液态的形式存在,而不会结冰或者气化,这是存在外星生命的前提保证。“我不能告诉你何时才能发现外星生命,但是我认为我们目前已经十分接近了,说不定哪一天这就发生了”。(科学网kexue.com 郑昊)

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