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最新揭秘"阿波菲斯"小行星 更巨大更黑暗更危险

http://www.kexue.com 2013-01-11 10:02:16 腾讯科学  发表评论

最新揭秘“阿波菲斯”小行星:更大更黑暗
艺术家设想中“阿波菲斯”超近距离掠过地球时的情景

  “阿波菲斯”不仅是古埃及黑暗混乱和破坏之神的称谓,同时也一颗对地球危险最大的小行星之一,它于2004年被科学家首次发现,令人震惊的是该小行星可能在2029年或2036年与地球发生碰撞,表征撞击概率的杜林危险指数一度上升至四级。近日,欧洲空间局的赫歇尔太空望远镜对“阿波菲斯” 99942小行星进行观测,发现它的块头比我们想象的要大20%左右。

  虽然最新的研究已经降低的撞击概率,但是这颗小行星仍然将会与地球“擦肩而过”,2004年时美国宇航局的科学家发现它在2029年掠地轨道高度将低于地球静止轨道卫星的高度,为3.6万公里,约为22.364英里,2036年回归时也将对地球构成威胁。近日,欧洲空间局的天文学家宣布了在红外波段上对“阿波菲斯”进行的观测结果,目前这颗小行星处于900万英里处,即1450万公里,大约为地球到太阳间距离的十分之一。

  马克斯·普朗克研究所的科学家托马斯·穆勒为本项研究的首席科学家,他认为赫歇尔空间望远镜的数据显示,“阿波菲斯”跨度为1066英尺,级325米。比原先估计的885英尺(270米)大了20%左右。从反照率的计算上看,“阿波菲斯”还比原先设想的要暗一些。在刚刚发现“阿波菲斯”时,科学家认为其很可能撞击地球,但是最新的研究显示它会近距离掠过地球,而不会与地球发生碰撞,欧洲空间局的研究人员称赫歇尔红外望远镜可对阿波菲斯的物理特征进行详细测量,以便对这颗小行星未来的运行轨迹进行评估。(Everett)

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