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好奇号迈出重要一步 人类首次打扫火星表面尘埃

http://www.kexue.com 2013-01-11 11:11:58 新浪科技  发表评论

好奇号在盖尔陨石坑内部一块出露基岩表面清理出了一块直径约6.5厘米的区域
美国宇航局的好奇号火星车使用其“尘埃去除工具”(DRT)清除了一块岩石“Ekwir_1”表面的尘埃覆盖

  据国外媒体报道,这是人类第一次清扫火星表面!近日,美国宇航局的好奇号火星车使用其“尘埃去除工具”(DRT)清除了一块岩石“Ekwir_1”表面的尘埃覆盖,这块岩石出露是好奇号最新选中的考察目标。“尘埃去除工具”是装载在好奇号机械臂顶端的一个用不锈钢材料制成的刷子工具,这枚刷子做工精良,简直是瑞士军刀的火星车版本。

  在去除这些覆盖在出露岩石表面的尘埃之后,好奇号便可以更好地使用其考察工具,如α粒子X射线光谱仪以及火星手持成像仪(MAHLI)等等,这些设备也都同样安装于机械臂顶端的转动盘上。

  这里呈现的这张图是在2013年的1月6日(即好奇号抵达火星第150天)使用火星手持成像仪拍摄的。本文中还展示了对这一清扫区域中央位置的清扫后近距离图像。拍摄这张照片时镜头距离目标约1厘米,其拍摄的视野几乎就是火星刷子能够清理的最小面积,也就是一个直径约45毫米的圆。

  经过对首次使用后拍摄图像的分析,科学家们认为这台设备的工作状况良好。美国宇航局喷气推进实验室(JPL)的戴安娜·图吉洛(Diana Trujillo)同时也担任着好奇号项目尘埃清除工具设备的任务主管职位。她表示:“我们需要确认当我们首次使用这台工具时所选择的是一个最佳的目标。我们需要将设备布放到距离目标不到1英寸(1英寸=2.54厘米)的地方,但同时要确保不会让我们的硬件设备处于风险之中。因此我们需要找到一个相对平坦的目标,不会那么粗糙,但是其表面应当覆盖有尘埃。现在看起来这一切都相当顺利。”(晨风)

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