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美宇航局超强望远镜发现银河系旋臂"未知区域"

http://www.kexue.com 2013-01-12 10:20:26 腾讯科学  发表评论

超强望远镜阵发现银河系旋臂“未知区域”
图中的红线标记了科学家新发现的银河系HII区,其横跨了银河系的部分区域

  天文学家在我们的银河系中发现了大质量恒星形成区,这些宇宙空间在之前并不为人所知,其中也包括了银河系内距离地球最远的恒星诞生地,通过这些研究,科学家们将发现有关银河系的结构、演化历史的重要线索。研究人员将这些区域编为HII区,其用于标记银河系的结构分布,也包括了悬臂结构和中央区域等。对银河系恒星形成区的研究,将极大提高我们对星系内天体的普查,了解星系演化史。

  波士顿大学科学家托马斯·巴尼亚认为恒星形成区的分布研究可以了解银河系过去是否经历了星系合并事件。强大的“绿岸”射电阵列、美国宇航局斯皮策空间天文台、广域红外巡天望远镜等都参与本项观测研究。科学家使用“绿岸”阵列对银河系进行巡天观测,寻找HII区微弱的氢原子信号释放,通过检测这些发射源,确定该区域的天体数量,之后继续使用阿雷西博望远镜寻找未被发现的恒星形成区,其跨度达到了300光年。

  美国国家射电天文台科学家达纳认为“绿岸”和阿雷西望远镜具有相当先进的电子设备,可以满足对银河系未知恒星形成区的观测,使我们增加对银河系旋臂未知段和中央区域的了解,HII区是跟踪银河系螺旋结构演化的最佳“示踪结构”,本项研究可以提高我们对银河系天体分布的认识能力。另一个研究重点是探索银河系不同区域的化学物质差异,以及重元素丰富的变化情况,了解银河系演化历史上经历的星系碰撞事件,寻找特殊化学元素的踪迹,有助于我们发现是否有外来的气体云或者小星系被银河系吞并。(Everett)

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