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解析土卫六神秘巨型湖泊 或存奇异生命形式(图)

http://www.kexue.com 2013-01-14 10:00:20 新浪科技  发表评论

土卫六上的碳氢化合物“冰山”的艺术概念图,科学家认为这里可能存在奇异生命形式
土星的卫星土卫六上巨大的碳氢化合物“冰山”湖可形成奇异生命形式
土卫六从土星前方经过:研究人员现在认为,这颗卫星的湖泊和海洋里可能存在“奇异生命形式”
土卫六从土星前方经过

  据国外媒体报道,科学家称,土星的卫星土卫六上巨大的碳氢化合物“冰山”湖可形成奇异生命形式。美国宇航局的研究人员表示,这一最新理论或许还能解释来自这颗卫星上的巨大湖泊和海洋的奇怪读数。

  这项研究的联合论文作者、康奈尔大学的乔纳森-卢宁说:“有关这些湖泊和海洋,最令人好奇的一个问题是,是否它们拥有奇异的生命形式。”土卫六是我们太阳系里除地球以外的唯一一个地表永久拥有液态水的天体。然而,我们地球上的降水和蒸发循环涉及到的是水,而土卫六的这种循环涉及到的却是碳氢化合物,例如乙烷和甲烷。乙烷和甲烷是有机分子,科学家认为,它们能够成为促使生命诞生的更复杂的化学作用的组成成分。

  负责“卡西尼”号的科学家推测,土卫六湖泊大概没有浮冰,这是因为固体甲烷的密度比液体甲烷大,因此它们应该会下沉。但是今天公布的最新模型认为,湖泊和大气之间的互动导致这颗卫星上形成不同混合成分、氮气囊和气温变化。科学家发现,如果气温下降到甲烷的凝固点以下,即零下297华氏度(零下182.78摄氏度)以下,结果冬天形成的冰将会漂浮在土卫六上甲烷和乙烷丰富的湖泊及海洋里。

  这篇论文的第一作者、康奈尔加拿大自然科学与工程研究委员会(NSERC)学者詹森-霍夫加特恩说:“现在我们清楚,当气温变得更低时,土卫六上就有可能形成甲烷和乙烷丰富的冰,它们冻结成薄薄的冰层,就像北极海冰在冬季出现的情况。如果将来我们决定探索土卫六,我们必须把这些情况考虑在内。”(孝文)

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