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星系胃口太贪婪 大量囤积周边气体当"造星"原料

http://www.kexue.com 2013-01-17 10:15:45 腾讯科学  发表评论

星系拥有贪婪“胃口” 囤积新鲜气体当原料
科学家最新发现现代星系周围出现大质量的气体流,作为恒星形成的原材料

  一直以来科学家们就认为星系拥有一个贪婪的“胃口”,需要大量“新鲜”的气体才能满足,现在哈勃空间望远镜发现了直接的证据,观测到这些气体的流动。本项研究的负责人为圣母大学的研究人员尼古拉斯·莱纳。调查小组通过哈勃望远镜的两个紫外光谱仪对星系周围大量的冷气体团进行观测,宇宙起源摄谱仪和成像光谱仪发现这些气体团中缺乏重元素,由此形成的相关论文提交给《天体物理学》期刊。天文学家小组确定了星系周围的气体流动态,通过遥远类星体光线穿过气体流可以了解到气体的物理和化学特征。

  研究人员莱纳和他的合作者在10万光年至30万光年跨度上寻找气体的信号,最终确定了已知的环绕在星系周围的气体信号。随后,他们还测量了气体流中的金属元素,这项研究可以探测气体流是否来自外层星际空间。科学家使用新的紫外光谱法第一次确定了星系中重元素的分布情况,评估了在过去六十亿年跨度上,星系周围气体的金属元素含量,发现重元素丰度存在两个神秘的特性值,即相当于2%和40%的太阳重元素含量,它们在星系周围的气体云中具有几乎相等的量。

  对环星系气体流的探索还揭示了现代星系中大量气体为恒星的形成提供了原材料,此外,在早些时候同一支研究小组还发现了富含金属元素的气体流为何远离星系的奥秘,其很可能是由于超新星强辐射源的驱动导致含有金属元素的气体流向星系外运动。研究人员莱纳认为本项研究中剩余的一个大问题是不同特性的气体流会与何种类型的星系相关联,为了对该疑问进行研究,调查团队使用了凯克望远镜来揭示星系的神秘性质。(Everett)

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