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狼疮3星云堪称"恒星工厂" 40亿年前或造出太阳

http://www.kexue.com 2013-01-18 09:10:13 科学网  发表评论


黯淡的“狼疮3”星云中几点亮斑格外醒目,它们就是刚形成不久的超新星

散发出耀眼蓝色光芒的是一颗年龄不足一百万年的新恒星

  科学网(kexue.com)讯 这两张照片来自“欧洲南部天文台”,其内容是位于天蝎座的“狼疮3”星云,距离地球大约600光年远。如果第一眼看到这些照片,你一定会被那几个明亮的斑点所吸引,它们正是刚刚形成的新星,因此星云也被称作是“恒星工厂”。

  照片中几个令人眼花缭乱的亮斑就是宇宙的新成员,它们往往诞生自云层最密集的地区。“这里存在着高密度的可燃气体,在适当的条件下,这些气体会燃烧爆炸,然后像链式反应一样持续下去,直到一个相对稳定的气团形成,这样一颗心的恒星就诞生了”,天文台的工作人员解释说到。

  “之所以它们看起来那么明亮耀眼,是因为它们还在疯狂地燃烧着周围的客人气体,高温使得它们释放出大量的能量。不久之后,它们就会脱离星云的束缚,独自漂流到宇宙空间去。这是我们目前为止拍到的最清晰最满意的‘狼疮3’星云造型过程”。

  下图中这可尤其明亮的蓝色新星是一个绝佳的例子,它目前的年龄可能只有不到一百万年,之所以会呈现出漂亮的蓝色,是因为在其周围还存在着大量的富含艳离子的气体。当时间足够长之后,会有恒星风吹过,周围的气体就会随之散去,那时候再观察它就与常见的繁星没有什么区别了。

  拍下这两张绝美照片的是架设于智利阿塔卡马沙漠的MPG / ESO 2.2米望远镜,它所涵盖的可观测领域大约为5光年。天文学家相信“狼疮3”星云是距离太阳系最近的“恒星工厂”,太阳很可能就是在大约40多亿年前在这里诞生的。(科学网kexue.com 郑昊)

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