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火星地下矿石或存微生物 有助揭开地球生命起源

http://www.kexue.com 2013-01-22 09:13:07 科学网  发表评论


火星上的陨石坑可能形成湖泊,有助于微生物生存

好奇号拍摄到的火星午后的阳光

科学家相信分析火星岩石有助于揭开地球生命的起源之谜

  科学网(kexue.com)讯 “好奇号”登陆火星已经好几个月了,但至今依然未能发现任何生命迹象,但是火星上真的没有生命存在吗?一项由英国阿伯丁大学和自然历史博物馆联合进行的研究近日发表了令人震惊的观点:“火星上或许存在微生物形式的生命,它们生活在地表下面”。

  该理论是在参考了NASA火星轨道以及欧洲航天局的火星快车航天器采集的数据后提出的,数据中显示,在火星表面之下的岩石中含有大量的粘土和矿物,其化学成分中都含有水。而地球上有超过半数的生命都是以微生物形式存在的,它们生活在地表以下的矿物中,因此科学家们相信,火星上应该也存在类似的情况。

  行星地质学家约瑟夫博士介绍说:“任何矿物质都可以孕育生命,但是只有微小的单细胞生物体可以再这种情况下生存。火星地下含有大量的矿物,正好符合了这一基本要求,因此如果哪天人们发现火星上确实没有生命存在,那才会真正地令我感到震惊”。

  人类目前已经在火星上发现了一些很深的陨石坑,这些陨石坑可以形成盆地,地下水甚至可以在这里形成富含粘土和碳酸盐类矿物质的湖泊,这些矿物液体极其适合微生物生存。我们还不知道地球上的生命是如何形成的,但可想而知应该起源自地下,这样才能免于遭受地球早期严酷的地表环境。

  不幸的是,由于地球板块的构造和变动,早期地质记录难以保存,因此我们可能永远不会知道导致地球生命起源和早期演化的过程。探索火星上的这些岩石矿物就好像在找回那些已经缺失的地球历史书页,无论其中是否存在生命,这些数据或将能够让人类了解到关于早期太阳系化学过程的大量事实。

  目前美国宇航局发射的“好奇号”火星探测车已经准备开始钻探其表面岩石,这是好奇号在五个月前于赤道附近登陆火星以来又一个里程碑式的任务,其结果十分令人期待。(科学网kexue.com 郑昊)

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