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太空采矿兴起 众多企业纷纷加入小行星淘金热潮

http://www.kexue.com 2013-01-29 10:39:02 搜狐科学  发表评论

小行星上的资源已经成为富有冒险精神的企业家们难以抵挡的诱惑。
小行星上的资源已经成为富有冒险精神的企业家们难以抵挡的诱惑

  在美国加利福尼亚圣塔莫尼卡市(Santa Monica)举行的一次新闻发布会上,一家新成立的太空公司宣布,他们计划开采小行星。

  该公司的创立者对于开采小行星的技术细节守口如瓶。他们要开发的很可能是一类叫做“近地小行星”的天体,这类小天体有时会离地球非常近,并且是那种结构松散的容易开采的小行星,例如2005年日本“隼鸟”号探测器曾经访问过的“丝川”(Itokawa)小行星。

  行星资源公司(Planetary Resources)在去年就曾经抛出一个类似的太空采矿计划,他们认为即使一个非常小的小行星价值也高达几十亿美元。

  虽然去开采小行星还有很多细节问题要去解决,但是他们计划要使用太空机器人。小行星不仅仅能够提供贵重的金属,如金、铂、锇等,而且还能够提供太空冰资源(可以转换成宇航员饮用水和火箭燃料)。

  其中一家公司的负责人Eric Anderson说:“我们可以利用小行星上储存的冰建造太空中的一个个加油站,将会大幅降低人类太空飞行的费用。地球周围的太空是一个无穷的资源宝库,虽然我们还面临着很多的困难,但是请不要忘记在海洋上建立钻探平台并大量开采石油,在40年前也是很难想象的。”(双螺旋)

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