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土星北半球刮起超级风暴 酷似怪蛇追咬自己尾巴

http://www.kexue.com 2013-02-05 10:07:12 腾讯科学  发表评论

土星北半球超级风暴酷似神话怪蛇咬自己尾巴
卡西尼号拍摄的土星超级风暴,酷似一只咬住自己尾巴的巨蛇

  近日,美国宇航局的卡西尼号土星探测器拍摄到土星上惊人的雷电风暴图像,旋转的超级风暴在土星大气中盘旋,酷似一只咬住自己尾巴的巨蛇。这个超级风暴在2010年12月首次被发现,科学家发现云层在风暴席卷下迅速向偏西方向移动,并形成了许多顺时针漂移的小漩涡。这个情景就如同神话传说中一只会咬住自己尾巴的大毒蛇,只不过这次是一个“土星版本”。

  根据“卡西尼”探测器的最新观测,为科学家提供了土星上大多数超级风暴的形成与消亡信息,研究人员发现土星超级风暴的形成,之后发生旋转,进而“咬住”自己的尾部涡流。这同时也是在太阳系中首次发现如此特别的行星风暴。加州理工学院卡西尼成像团队研究人员安德鲁·英格索尔认为土星的风暴有点儿像飓风,但是却有着独特的扭曲程度,木星的超级风暴也没有如此特点。因此,土星的超级风暴又一次使我们感到惊讶。

  地球上的飓风形成于水蒸气冷凝和气旋性的环流,显然土星北半球发生的风暴与大量暖气流有关,卡西尼探测器上搭载的等离子体探测仪和成像系统观测到土星出现半球风暴爆发于土星北纬33度左右。随着探测器对土星超级风暴的深入观测,科学家发现湍流风暴在出现后不久就会向西运动,由此催生了更多缓慢移动的顺时针漩涡流,绵延长度可超过190,000 英里,大约为300,000公里。(Everett)

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