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俄罗斯陨石坠落天空惊现火球 每隔千年光顾地球

http://www.kexue.com 2013-02-16 08:32:15 新浪科技  发表评论

俄罗斯中部车里雅宾斯克州今早坠落陨石,目前已有近500人因陨石碎片击碎玻璃而受伤,3人伤势严重。
乌拉尔山地区发生一起陨石坠落事件
通古斯大爆炸100年,2008年的现场景象
百年前通古斯爆炸后样貌

  俄罗斯境内乌拉尔山地区发生一起陨石坠落事件,目前已经至少造成500人受伤,伤者主要是由于爆炸产生的冲击波震碎了很多建筑的玻璃窗而被划伤,大多伤势不重。

  天空中的火球

  今天上午,在俄罗斯车里雅宾斯克,斯维尔德洛夫斯克、奥伦堡地区,以及邻国哈萨克斯坦部分地区的居民们都报告他们看到了天空中划过的火球,并在随后听到巨响。据报道坠落的陨石位于恰巴克尔附近的一个湖内,这是属于车里雅宾斯克的一个小镇。车里雅宾斯克也是感受到此次撞击事件最明显的地区,距离莫斯科以东约1500公里。

  当地目击者称他们看到天空中出现了明亮的火球,带着白色的烟尘尾迹划过城市上空,随后便是一阵剧烈的爆炸,整个建筑都在颤抖,很多窗户被震碎。当地官员表示这是一起陨星凌空爆炸的事件,造成大量碎屑洒落各处。目前当局已经派遣数千名救援人员紧急赶赴出事地域开展救援。

  与2012DA14无关

  此前曾有预报称一颗编号为2012DA14的小行星将会近距离掠过地球,其距离甚至低于地球同步卫星轨道,根据观测,这颗小行星直径约为50米上下,将于北京时间2月16日的凌晨3:25左右从距离地面约27 680公里处飞过。尽管科学家们此前已经反复声明这颗小行星的轨道已经经过精确计算,结果排除了其撞向地球的可能,但在如此巧合的时刻在俄罗斯发生这样一起撞击事件仍然不免引发人们的大量猜测。

  对此专家的基本持否定意见,认为这两者之间仅仅是一种巧合并无关联。一位澳大利亚天体物理学家称:“小行星2012 DA14是从南部方向接近地球,而这个天体却撞击了北半球。因此这仅仅是一个有趣的巧合,尽管这确实让人感到非常惊奇。”

  同样的,美国著名天文学家菲尔·普莱特(Phil Plait)也表示这两者之间存在关联的可能性很低,因为这两个小天体之间相距遥远,并且似乎朝着不同的方向运行。

  太阳系的小天体

  我们生活的太阳系中,除了太阳,8颗大行星, 5颗被国际天文学联合会承认的矮行星以及各大行星的卫星等天体之外,还散布着无数的小天体,其中主要包括彗星和小行星。这些常常拥有不规则形状的小天体和我们地球一样围绕着太阳公转,其中在火星和木星的轨道之间存在一个小行星带,这里是小行星最为集中的区域,而相比之下,彗星则主要来自更加遥远的太阳系边缘地带,也因此倾向于含有更多的水份等挥发分。

  这些小天体的大小差异很大,小的直径仅有数米,而最大的小行星直径超过500公里。对于地球而言,那些在小行星带运行的小行星并不构成任何威胁。但是并不是所有小天体都运行于“安全地带”,有一些小行星的轨道有时候会非常危险地接近地球。这些小天体就会被归入“近地天体”(NEOs),2012年12月13日我国嫦娥2号探测器飞越并拍摄照片的第4179号图塔蒂斯小行星就是一颗近地小行星,当它被摄入嫦娥2号的镜头时它距离地球仅有700万公里。

    在这些接近地球的小天体中,那些被认为最为危险的成员则被归入“潜在威胁天体”(PHAs),这些天体偶尔会非常靠近地球,并且一旦发生撞击,其大小足以产生显著的破坏。其具体定义为:地球附近空间的天体,其直径大于100米左右,并且最接近地球时距离小于0.05AU(天文单位,即一个日地距离)。地球附近已经发现了1381颗此类“潜在威胁天体”,全球的天文设备不间断地对这些接近地球的小天体开展跟踪观测,到目前为止还尚未确认任何明确的撞击危险。

  并非首次光顾地球

  历史上,陨星撞击地球的事件时有发生,目前估算认为大约每1000年会有一颗直径100米左右的陨星撞击地球,这样一场撞击将会形成一个直径超过1公里的陨击坑。而10公里级的陨星撞击则大约每隔1亿年会发生一次,其形成的陨击坑直径则将超过100公里,据信恐龙的灭绝便是在大约6500万年前由于一颗陨星的撞击导致的。

  在更近的历史上,这样的案例也有很多,其中最著名的当属1908年6月30日发生在俄国西伯利亚的“通古斯大爆炸”事件。尽管仍然存有分歧,但大多数科学家认为这次爆炸事件便是由一颗直径在50~60米左右量级的小行星(或彗星)撞击形成的。这个大小和即将飞过地球的小行星2012DA14大致相当。另外,科学家根据通古斯爆炸现场的情况分析,当时这颗小天体是在距离地面大约5000~1万米的高空中发生了剧烈爆炸,而此次俄罗斯官员也认为今天在乌拉尔山地区发生的这起陨星坠落事件同样是其在大约距离地面1万米高空爆炸解体之后形成陨石雨洒落地面。

  通古斯爆炸的威力是惊人的,有估计认为其爆炸当量相当于3000万吨TNT,这几乎是二战期间美国投掷在日本广岛的原子弹威力的1500倍。这次猛烈的撞击造成方圆2000平方公里内的树木被摧毁,这相当于两个香港的面积。爆炸产生的闪光,震动和剧烈的冲击波造成数百公里之外的设施受到破坏。

  而随着技术的进步,科学家们已经开始能够在这种小天体进入地球大气层之前便发现它们并开展追踪,这样的成功案例已经存在:2008年10月7日,小行星2008TC3进入地球大气层,这颗小天体的直径仅有2~5米左右,重约80吨,最后它在苏丹上空大约37公里高度发生爆炸并坠毁,科学家们随后在其坠落点附近收集到10.5公斤的超过600块陨石碎块(晨风)。

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