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外部辐射效应凸显 或可偏转危险近地小行星轨道

http://www.kexue.com 2013-02-18 10:21:19 腾讯科学  发表评论

外部辐射或可偏转危险级近地小行星轨道
在亚尔科夫斯基效应作用下,科学家可预测出近地小行星的精确轨道

  近日连续发生了两起小行星近距离飞掠和撞击地球的事件,2月15日的掠地小行星是一个创纪录的事件,研究人员利用美国国家射电天文台和NASA的望远镜阵对其进行了详细观测。有科学家提出亚尔科夫斯基效应可以帮助偏转小行星轨道,这项研究有助于对小行星未来轨道的预测。比如,类似2012 DA14小行星就是一颗危险级近地天体,虽然它不会撞击地球,但世界各地的天文学家正通过该事件研究小行星轨道的偏移措施。

  亚尔科夫斯基效应是指外部能量辐射对小行星产生推动力,使之轨道发生偏转,比如来自太阳光的照射。来自美国国家射电天文台的研究团队正在使用一种新的观测技术,以确定近地小行星的旋转方向,如果了解到小行星的旋转方向,就可以通过外部能量辐射产生的推动力对其施加偏转力,使小行星脱离轨道。因此,该参数是研究小行星轨道偏转的重要因素。天文学家麦克·布希认为知道小行星的旋转方向可以准确预测其未来的轨道,从而确定小行星近地点。

  布希的研究小组使用卡尔G·扬基甚大阵、甚长基阵列以及NASA的230英尺(70米)戈德斯通巨型天线对小行星进行观测研究。戈德斯通碟形天线可向小行星发射射电波,接受小行星表面反射的信号,由于小行星的表面不是平坦的,因此具有不同的反射率,科学家可在射电信号中筛选出“斑点”,这样就可以了解小行星的旋转方式。然而,根据旋转方向是如何推测小行星的轨道变化呢?科学家认为可利用亚尔科夫斯基效应分析小行星受太阳光照的集中区域,如果区域靠前,那么小行星轨道速度将减缓,随着时间的推移,轨道也将发生改变。(Everett)

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