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银河系发现超高速恒星 时速高达320万公里(图)

http://www.kexue.com 2013-02-19 09:37:20 新浪科技  发表评论

在银河系核心外围有一些超高速恒星运行,银河系的核心隐匿着一个超大质量黑洞
在银河系核心外围有一些超高速恒星运行,银河系的核心隐匿着一个超大质量黑洞

  北京时间2月19日消息,据美国太空网报道,天文学家近日表示,在银河系中发现的6颗以时速超过200万英里(约合322万公里)高速运行的恒星可能是被银河系核心的巨型黑洞弹射出来的。此次科学家们工作的最大意义在于首次发现了和太阳质量接近的超高速运行的恒星。这项发现于上个月对外发布,这项成果将帮助天文学家们更好地理解恒星是如何在我们银河系尘埃包裹的核心区域形成的。

  黑洞恒星

  银河系的核心部分被一层厚厚的尘埃气体云包裹,因此从外界观察,仅有那些最明亮的恒星才能被看到。然而,超高速运行的恒星将为我们打开一扇窗子,让我们得以一睹在尘埃背后正在进行的恒星形成过程。

  为何如此呢?这项研究的论文作者,美国俄亥俄大学天文学系学生凯斯·哈金斯(Keith Hawkins)表示,这是因为超高速恒星往往是由于银河系核心的超大质量黑洞在吞噬了双星系统中的一颗成员恒星,并将另一颗成员恒星以极高速度弹射出去之后形成的。在上个月在美国加州长滩举行的美国天文学会第221次年会上,哈金斯表示:“这些恒星的运行速度极高,事实上已经足以挣脱银河系的引力束缚。”

  这些超高速恒星曾经位于非常接近黑洞的位置上,但现在它们已经不再被尘埃气体云所遮蔽,从而可以被望远镜所观察到。由于这些超高速运行的流浪恒星是从银河系核心被弹射出来的,对它们进行研究将会有助于了解银河系核心正在发生的恒星新生类型。

  不过在此之前,天文学家们在搜寻这些超高速运行的恒星目标时一般都倾向于搜寻那些大质量的最明亮目标,在那些它们不应该存在的位置上搜索它们的踪迹,从而判断它们是否是从别处迁移过来的。这些恒星的质量一般都要达到太阳的3~4倍,由于它们非常明亮,因此也相对容易被找到。不过这些恒星的数量并不具代表性,绝大部分的恒星质量都是和太阳接近或是低于太阳质量的。

  大海捞针

  布拉德·汉森(Brad Hansen)是加州大学洛杉矶分校的天文学家,他本人并未参与这项研究工作,不过他对此评论道:正是由于类太阳恒星在银河系中的常见,要想从中辨认出那些超高速恒星目标就变得困难重重。他说:“这真的就像是大海捞针一般。你究竟该怎么做才能从数十亿颗相似的恒星中找出其中几颗运行速度较快的目标呢?”

  为了达到这个目标,哈金斯和美国夏威夷大学的天文学家亚当·克劳斯(Adam Kraus)合作,使用位于加州帕洛马山天文台5米口径望远镜的数据。数据分析的结果是,他们发现130颗位于银河系中央黑洞边缘位置的恒星,它们曾发生过明显的位移。随后,他们对这130颗恒星目标进行进一步的分析,寻找那些具有极高速度,因而符合从银心被弹射出去特征的恒星目标,最终有6颗恒星符合标准。

  对此哈金斯本人表示,尽管该项研究的结果目前看来非常有意思,但是它还需要进一步的完善和确认。汉森也表示,一旦这一结果得到确认,它将帮助我们了解在银河系核心位置形成的恒星类型,并帮助天文学家们更好地评估隐匿在银心位置的超大质量黑洞的实际大小。(晨风)

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