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彗星灰尘 可能成为木星卫星孕育生命"种子"(图)

http://www.kexue.com 2013-02-20 10:16:28 搜狐科学  发表评论

图中是木卫二,科学家最新研究认为彗星灰尘可能成为木卫二等木星卫星孕育生命的“种子”
图中是木卫二,科学家最新研究认为彗星灰尘可能成为木卫二等木星卫星孕育生命的“种子”

  来自粉碎彗星的灰尘可能成为木星卫星孕育生命的种子,这样的卫星包括木卫二,它被认为在冰壳之下潜藏着液态海洋。

  木星拥有两种类型的天然卫星:较大体积的球状卫星和具有细长轨道的较小体积的崎岖卫星。对这种不规则结构卫星的化学分析表明它们是由小行星和彗星成分构成,这意味着它们可能含有地球上构成生命的富碳化合物。

  科学家认为,40亿年前木星遭受了“引力重组”,重组了遥远的太空岩石带,并朝向太阳释放大量岩石。其中一些太空岩石被木星轨道俘获,成为不规则外型的卫星。这些卫星经常在新轨道运行时发生碰撞,形成像咖啡渣一样的宇宙灰尘。

  计算机模型显示,木星俘获了大约7000亿吨的岩石物质,但这些物质却不足其卫星质量的一半。美国西南研究所的威廉-波特克和同事模拟了木星崎岖表面卫星的进化过程,发现卫星的粉末状物质落向木星,受引力牵引和太阳风的侵袭。大约40%的岩石物质落在木星的四颗最大卫星上,其中多数落在木卫四上,其次是木卫三,然后是木卫二。

  这与伽利略探测器的图像数据大致吻合,观测图像显示木卫三和木卫四表面有暗色物质。波特克称,木卫四看上去像是掩埋在暗色残骸物质之中。而木卫二的表面相对干净,裂缝覆盖在木卫二表面,暗示着循环性物质来自表面深处,因此富碳残骸可能结合成为冰层,甚至形成地下海洋。(卡麦拉)

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