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庞大"水世界"星球或被发现 距地球仅47光年(图)

http://www.kexue.com 2013-02-21 09:21:29 腾讯科学  发表评论

庞大的“水世界”星球或被发现!距地47光年
NASA的开普勒系外行星探测器已经发现2740颗行星候选者,宜居星球将在不久被发现

  自2009年NASA发射开普勒系外行星探测器以来,已经发现了2740颗系外行星候选者,其中已经确认了105颗系外行星结构,其中一颗名为GJ 1214b的行星进入了科学家的视线,该星球距离地球大约47光年,最新的分析认为这颗行星上可能存在一个庞大的“水世界”,或者是一颗类海王星天体,大气中充满了浓厚的氢气和氦气,其大小大约是地球的三倍。

  芝加哥大学研究人员采用了一种新的方法来分析目标行星的大气成分,在该技术的帮助下,研究人员试图了解该行星是否是我们所熟知的巨型气态行星,或者它根本就不同于我们太阳系中的类海王星天体,其大气中可能存在“水分”。科学家估计银河系中至少存在170亿颗大小与地球相近的行星,可维持生命存在的星球数量应该较为庞大,对此哈勃望远镜展开了对GJ 1214b行星的观测,研究人员通过透射光谱测量这颗行星的大气化学成分,发现其大气信号存在大量“水”物质,但这并不是最终的结果。

  哈佛大学天文学教授大卫·夏博诺认为如果GJ 1214b上的确是一个“水世界”,那么该星球与太阳系中的任何天体都不同。长久以来,无数科学家设想人类是否是宇宙中的唯一,太阳系外之外也可能存在另一种形式的生命,虽然目前只处于系外行星“井喷式”发现的初期。系外行星确认数量已经超过了850颗,其中不乏类木行星,由于它们体积大,轨道周期小,较容易发现。

  两年前,加州大学的研究小组发现了开普勒-11周围的行星世界,总数达六颗的行星使之成为太阳系之外数量最大的行星系统之一。当前科学家希望通过哈勃、斯皮策、甚大阵列以及麦哲伦望远镜这些强大的观测平台揭开系外行星大气的成分。(Everett)

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