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巨大太阳黑子48小时内形成:可能引爆太阳耀斑

http://www.kexue.com 2013-02-23 09:30:54 新浪科技  发表评论

太阳底部的两个黑点,即太阳黑子在2月19日和20日迅速形成。这两个黑子是相同系统的一部分,该系统的直径超过地球6倍
太阳底部的两个黑点,即太阳黑子在2月19日和20日迅速形成。这两个黑子是相同系统的一部分,该系统的直径超过地球6倍

  北京时间2月23日消息,据国外媒体报道,美国宇航局宣布,一个直径至少是地球6倍的巨大太阳黑子已经在48小时内形成。

  太阳黑子是太阳表面的黑色斑点,当太阳表面的磁场出现重新排列和调整时,就会出现这种情况。19日和20日形成的这个巨大黑子迅速演变成一个不稳定的结构,它很有可能会导致太阳耀斑爆发,对我们的无线电通讯产生干扰。美国宇航局的科学家借助该局的太阳动力学天文台上的仪器,发现这个正在形成中的巨大黑子。该天文台是用来监控太阳上的天气情况的几艘飞船之一。美国宇航局的发言人克伦-福克斯说:“在2013年2月19到20日的这段时间里,科学家观测到一个巨大的黑子在48小时内形成。它的直径已经增长到超过地球的6倍,但是它的实际大小还很难确定,因为这个斑点位于一个不是扁平圆盘的范围内。”

  这个由美国宇航局确定的黑子是由太阳表面的几个黑斑形成的,在19日和20日这两天里它们迅速演变成一个巨型太阳黑子。太阳黑子是由强磁场活动引起的,这些地方的温度往往比太阳表面的其他地方更低,这让它们看起来像是光球里的黑斑。事实上,如果太阳黑子与周围的光球隔开,它会比电弧更加明亮。福克斯说:“这个太阳黑子迅速演变成‘三角洲(delta region)’,在这里,太阳黑子周围更明亮的区域,即半影区的磁场方向与中心暗区的磁场方向正好相反。科学家明白,这种不稳定的结构有可能会导致太阳上辐射爆发,即太阳耀斑。”

  这些观测资料是在太阳正在进入为期11年的太阳周期中的最活跃期时收集到的。这段时间太阳磁场线变形最为严重,这是因为太阳赤道的磁场正在以比太阳两极稍微更快的速度旋转。这种情况导致大量黑子出现,太阳的辐射输出增加大约0.1%。太阳能量输出的最大值增加会对全球气候产生影响,当前的研究已经显示出它与区域气候模式的互动关系。从一个太阳活动极大期(solar maximum)到下一个极大期的太阳周期平均是11年, 但是曾观测到最短的只有9年,而最长的长达14年。大规模太阳耀斑常在极大期发生。例如,1859年太阳风暴袭击地球,南至罗马都能看到明亮的北极光。

  最后一次太阳活动极大期发生在2000年。2006年,美国宇航局最初认为2010年或者2011年将会再次进入极大期,并认为这将是1958年至今最强的一次。然而最新推测认为,一次太阳活动最大期应该在2013年秋季到来,这将是自1906年至今出现的最小的太阳黑子循环。(孝文)

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