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美国宇航局发现最小系外行星 体积仅为水星80%

http://www.kexue.com 2013-02-25 10:04:03 搜狐科学  发表评论

艺术家描绘的开普勒-37b行星,这颗行星略比月球大一些,环绕一颗类似太阳的恒星运行,轨道周期为13天
艺术家描绘的开普勒-37b行星,这颗行星略比月球大一些,环绕一颗类似太阳的恒星运行,轨道周期为13天还有两颗略大体积的行星环绕主恒星运行,开普勒-37b行星的体积大约占水星的80%
还有两颗略大体积的行星环绕主恒星运行,开普勒-37b行星的体积大约占水星的80%

  美国宇航局开普勒望远镜最新探测到太阳系之外最小的行星,它略比月球大一些,环绕主恒星运行一周大约13天。

  这颗行星被命名为“开普勒-37b”,其表面温度超过400摄氏度,因此形成水和存在生命是不可能的。由于微小的体积和炽热表面,很可能这是一颗岩石行星,却没有大气层,类似于太阳系中的水星。

  它环绕一颗类似太阳的恒星运行,同时该恒星系统中还有两颗行星,它们的体积略大,相当于地球体积的两倍。美国宇航局艾姆斯研究中心行星科学家杰克-利索尔说:“开普勒望远镜甚至能够探测到最明亮恒星周围环绕的微型星球,事实上开普勒-37b行星的发现表明像这样的微型行星非常普遍,更多的行星奇迹有待于我们继续收集和分析附加数据。”

  开普勒-37b的体积是水星的80%,是迄今发现首颗比太阳系中任何行星都小的系外行星。探测发现系外行星有助于增强我们对行星系统的认知,并揭示这些行星与地球之间的差异。

  到目前为止,研究人员仅能探测到较大体积的系外行星,但未曾发现比太阳系内行星更小的行星。(卡麦拉)

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