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科学家观测土卫六 冰雪世界发生"迷你台风"(图)

http://www.kexue.com 2013-02-26 10:26:08 搜狐科学  发表评论

当土卫六北半球的夏季来临时,在北极开阔的液态甲烷洋面上能够发育形成“迷你台风”。
当土卫六北半球的夏季来临时,在北极开阔的液态甲烷洋面上能够发育形成“迷你台风”

  土卫六(泰坦星)表面最高温度是-180摄氏度,以地球上的标准来讲,显然不是热带气旋(tropical cyclones)生成的福地。出乎意料的是,科学家在它的北极地区发现了巨大的热带气旋。

  之前,这种“迷你台风”除了在地球上之外,还没有在其它星球上观察到过。气旋(cyclones)是风暴大家族的一种,外围的空气向着中心的低压区旋进(例如台风和龙卷风的风眼)。虽然在火星和土星上观察到过气旋,但是“热带气旋”除了在地球上有之外,还没在其它地方观测到过(热带气旋特指由温暖海洋的水汽蒸发、泠凝释放的热量驱动的气旋。通常会带来大风和强降雨)。

  土卫六是除了地球之外,太阳系内唯一表面存在液体的天体(液态甲烷)。科学家表示,土卫六上的液态甲烷能够起着类似地球上水的作用,能够进行持续地蒸发,为驱动热带气旋的形成传递热量。

  计算表明,虽然土卫六上风暴没有地球上的强大,但是也能够形成20米/秒(约合72公里每小时)的强风,这一风速是土卫六通常平均风速的10倍,相当于地球上的中等规模的热带风暴,是台风强度的2/3。

  由于土卫六上广阔的海洋位于北极地区,这是唯一能够支撑热带气旋生长的地方。土卫六上的“迷你台风”也具有季节性,只有在其北半球是夏季的时候才能够形成,可持续10天,直径可达数百公里。(编译:双螺旋)

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