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垂死恒星周围或存宇宙生物 搜寻氧气信号成证据

http://www.kexue.com 2013-02-28 09:21:24 腾讯科学  发表评论

垂死恒星周围或存宇宙生物:可寻氧气信号
艺术家绘制白矮星周围存在行星的情景,稳定的空间环境可允许生命诞生

  科学家发现在垂死的恒星周围可能存在拥有生命的行星,如果这个情况确实存在于宇宙中的话,那么我们或在未来十年内探测到它们。显然这是一个鼓舞人心的研究成果,其来自类地行星或存外星文明 善恶难测需谨慎交往(图)对白矮星周围轨道环境的研究,科学家试图发现这类垂死恒星周围存在支持生命存在的行星,此外,如果白矮星周围行星大气中存在氧气,那么我们更容易探测到这样的行星信号,比在类太阳恒星周围的行星系统中寻找含氧大气更容易些。

  位于哈佛-史密森天体物理中心(CfA)的宇宙学家认为,寻找外星生命的信号应该首先从白矮星入手,当一颗恒星濒临死亡之际,可抛射出外层物质,最后剩下一个由氧、镁等物质构成的致密核心,这就是白矮星的诞生过程,是低质量恒星的演化产物。白矮星在银河系中拥有庞大的数量,其内部没有延续的核反应,依靠电子简并压力来支撑重力场,因此在一定时期内,白矮星以及周围的轨道拥有较为稳定的环境,可满足生命的演化,这个时间一般可维持数十亿年之久。

  白矮星比太阳小,也较暗一些,因此其周围的可居住区轨道距离白矮星要更近些,其轨道温度才能适合液态水的存在。在距离白矮星较近的轨道上,科学家认为这里较容易探测到行星大气成分的信号,如果这些行星大气中含有水蒸气,我们就可以发现它们的光谱信号。天文学家特别感兴趣的是,行星大气中如果发现了氧信号,就意味着该天体上很可能存在宇宙生命,因为地球是一个充满氧气的行星,不论是陆地上还是海洋中都存在氧气。未来数年内,NASA的詹姆斯韦伯空间望远镜将升空,其任务目的之一就是寻找遥远行星大气中的化学成分,可探测到氧、水蒸气等物质的信号。(Everett)

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