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2014或上演彗星撞火星 相当于一亿亿吨TNT爆炸

http://www.kexue.com 2013-02-28 09:42:09 新浪科技  发表评论

利用小行星中心(MPC,由哈佛大学天文台天文物理中心辖下的史密松宁天文物理天文台经营)的最新数据作出的Celestia软件模拟图,显示C/2013 A1彗星与火星的亲密接触
利用小行星中心(MPC,由哈佛大学天文台天文物理中心辖下的史密松宁天文物理天文台经营)的最新数据作出的Celestia软件模拟图,显示C/2013 A1彗星与火星的亲密接触

  北京时间2月27日消息,据国外媒体报道,一颗刚发现不久的彗星有可能在明年撞击火星,但发生的概率不是很高。天文学家还在计算着这颗名为C/2013 A1(又名“赛丁泉”,来自一个著名澳大利亚天文台的名称)的彗星的运行轨迹。预计这颗彗星会在2014年10月份以极近的距离掠过火星,“即使没有发生撞击事件,从地球上看这颗彗星依然足够清晰,在火星上看就更加壮观了,”澳大利亚业余天文学家伊恩·马斯格雷夫(Ian Musgrave)写道,“在火星表面上看,这颗彗星的亮度大约为负4等。” 星等(magnitude)的数值越小,代表星星的亮度越高。

  该彗星是2013年初由“彗星猎人”罗伯特·麦克诺特(Robert McNaught)在新南威尔士州的赛丁泉天文台发现的。据IceInSpace业余天文论坛的讨论,当该发现首次报道时,美国亚利桑那州卡特林那巡天系统的天文学家查看了之前的观测记录,发现在2012年12月8日就观测到了该彗星。通过这些观测记录,天文学家发现C/2013 A1彗星将在2014年10月19日穿过火星轨道。

  不过,在经过74天的观测之后,俄罗斯彗星专家Leonid Elenin指出,现在的计算结果显示该彗星与火星的最近距离为109200公里,即0.00073个天文单位(AU)。这样的距离或许是了解彗星系统的绝好机会,如果火星轨道飞行器届时能够进行拍摄,将获得前所未有的高清晰度图片。

  当然这一切还为时尚早。来自探索频道的伊恩·奥尼尔(Ian O’Neill)指出,因为目前对该彗星的观测只进行了七十多天,天文学家还很难预测20个月之后彗星的精确位置。“C/2013 A1可能会与火星以0.008天文单位的安全距离擦身而过,”伊恩写道,“但不排除极端的情况,它的运行轨迹可能与火星直接遭遇,届时可能会与火星近距离接触甚至撞击,而撞击速度可以达到每秒35英里(56.3公里)。”

  Leonid Elenin说,C/2013 A1彗星是一颗逆行彗星,具有一个不复返的双曲线轨道,其相对于火星的速度可以达到惊人的56公里每秒。据预测,该彗星的体积巨大,直径可能达到50公里,若是撞击火星,其释放的能量大约相当于惊人的一亿亿吨TNT的爆炸当量——相当于一百颗灭绝恐龙的小行星同时撞击地球的效果。(任天)

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