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半人马座三体恒星新发现 或为宇宙最"寒冷"大气

http://www.kexue.com 2013-03-05 09:58:49 腾讯科学  发表评论

半人马座三体恒星新发现:最“寒冷”的大气
半人马座阿尔法星(三合星)A与我们太阳非常相似,也是距离太阳系最近的恒星

  距离地球最近的半人马座阿尔法星三体系统仅有4.2光年左右,我们可以在夜空中看到它们的光芒,前不久科学家发现该恒星系统中存在至少一颗行星,最新的研究显示,阿尔法星A的大气是十分“寒冷”的。天文学家勒内以及研究小组使用欧洲空间局的赫歇尔空间望远镜对半人马座阿尔法星A进行详细观测,探索该恒星的大气结构,他们发现该恒星的温度相当低。本次观测任务就像我们对太阳进行研究一样,不同的是,这是第一次在另一颗恒星大气发现类似现象。

  我们的太阳大气结构并不比地球的大气层简单,从最外层往下分为多个层结构,表面被称为光球层,顾名思义是该层大气可将太阳光直接作用于宇宙空间,温度处于6000摄氏度左右。NASA的太阳动力学天文台发现太阳深处存在更大的奥秘,由于我们无法看到直接看到太阳内部现象,但本质上而言是一个在磁场作用下的“沸腾世界”,炙热的等离子体能量来自太阳内部的核聚变。太阳的另一结构被称为色球,温度梯度逐渐向太阳表面方向增加,延伸大约数百公里,最低温度可达到4000摄氏度。再往上就是日冕发生区域,可进入太空绵延到数百万公里,温度却极具上升至500万摄氏度,至于为什么会具有如此高的温度,依然是个迷。

  除了太阳之外,我们还未如此详细观测到宇宙中其他的恒星,但是半人马座阿尔法星A是一个相当合乎逻辑的天体,它非常像我们的太阳,尤其是质量和温度,同属于G型黄矮星,显然它们也拥有同样的大气结构。太阳日冕之所有有着如此极端的温度,可能由阿尔文波电磁现象以及磁重联导致,因此,我们对阿尔法星A的研究可以更好地了解恒星大气中的不同结构层,有证据显示银河系中的其他恒星工作方式与太阳类似,同时也可以发现恒星和行星的形成机制。(Everett)

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