科学首页 > 天文航天 > 新闻列表 > 正文

美宇航局发现宇宙无定形冰 或隐藏未知生命分子

http://www.kexue.com 2013-03-07 09:52:45 腾讯科学  发表评论

NASA发现宇宙无定形冰中或隐藏生命分子
普通雪花与无定形冰态物质的对比图,后者形成的条件非常苛刻

  NASA戈达德空间飞行中心科学家发现一种几乎不会在地球上自然存在的神秘物质,这就是无定形冰,其产生的环境要求极端寒冷的真空和高辐射条件,无定形冰并非晶体构造,其原子的排列不遵循一定的空间顺序。宇宙中颗粒和有机物质可被无定形冰“截留”,因此对此类物质的研究可发现宇宙生命的线索。尽管地球上几乎不存在无定形冰物质,但它却广泛存在于星际空间中,这可能是宇宙中最常见的“水”。

  从太阳系诞生以来,就有庞大数量的颗粒扩散至周围宇宙空间中,我们在彗星以及冰冷的月亮上也探测到了这些远古物质的信号。科学家认为在无定形冰物质中可以发现各种有趣的化学物质,比如被喻为地球生命基石的氨基酸,该物质在地球生命化学成分中起到重要作用。对此,研究人员花费了数十年的时间寻找陨石中的氨基酸,当然也是寻找宇宙生命,由于“冰水”物质在多数星际介质中以冷冻状态体现,如果我们对无定形冰进行研究,就可以发现氨基酸等物质的痕迹。

  无定形冰并不类似雪花或者冰块,根据宇宙冰实验室科学家雷吉·哈德森介绍:“在太阳系形成的任意时期,冰态物质及其反应都存在。”位于NASA的戈达德实验室拥有强大的粒子加速器,可以模拟几乎任何类型的太阳或者宇宙辐射,研究这些物质的反应是如何启动的。为了模拟太阳风粒子和宇宙射线,科学家通过范德格拉夫加速器实验室形成高压环境,通过调节剂量,可模拟埋藏在彗星表层下、冰冷月亮表面或者行星上不同深度的冰态物质。此外,本项研究还将计算出氨基酸可以存在于类似冥王星的寒冷环境和火星表面,保存数亿年之久。(Everett)

  相关阅读

  蛇夫座恒星周围发现生命分子 距地球约400光年

  "双太阳"系统宜居带面积更大 或成宇宙生命摇篮

  砷元素构筑生命分子 美科学家表示研究尚未结束
 

网友评论以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点 已有条评论